Debemos cambiar el discurso sobre la exploración espacial

Cuando hablamos de exploración espacial, la gente a menudo cuenta historias sobre la exploración de nuestro propio planeta, como la conquista europea y la colonización de las Américas, o la marcha hacia el oeste en el siglo XIX, cuando los estadounidenses recientemente instalados sintieron que era su deber y su destino. . extendida por el continente.

Sin embargo, cada vez más, los departamentos gubernamentales, los periodistas y la comunidad espacial más amplia reconocen que este discurso proviene de ideologías racistas y machistas que históricamente han llevado a la sumisión y supresión de las mujeres y las culturas indígenas, creando barreras que persisten hoy en día.

Para garantizar que el futuro de la humanidad en el más allá sea menos perturbador y abierto a todos, muchos implicados están repensando formas problemáticas de explorar el espacio. Existen muchas conversaciones sobre la importancia de utilizar un lenguaje inclusivo, con muchos expertos centrados en descolonizar los futuros viajes espaciales humanos, así como la ciencia en general.

El trailer del 2 de marzo

‘El lenguaje es importante y es importante ser inclusivo’, dijo el astronauta de la NASA Leland Melvin durante una conferencia reciente en la Universidad de Virginia.

Lucianne Walkowicz, una astrónoma que aparece en el documental marciano de National Geographic, ha pasado el año pasado estudiando la ética de la exploración de Marte como directora de astrobiología en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos. Recientemente nos pusimos al día con Walkowicz para analizar los problemas del boca a boca de la vieja escuela y discutir algunas soluciones. La siguiente es una transcripción de esa conversación, editada para la brevedad y la claridad.

¿Por qué es importante pensar en las palabras utilizadas para describir la exploración espacial?

El lenguaje que utilizamos encuadra automáticamente como nos imaginamos las cosas de las que hablamos. A medida que exploramos el espacio, debemos considerar cómo utilizamos este lenguaje y qué aporta a la historia de la exploración de la Tierra. Aunque palabras como ‘colonización’ tienen un contexto diferente fuera del planeta, en un sitio como Marte no es adecuado utilizar este lenguaje, ya que borra la historia de la colonización en nuestro propio planeta. Hay un doble efecto: enmarca nuestro futuro y, en cierto modo, edita el pasado.

¿Qué tipo de discurso problemático aporta el término ‘colonización’?

La lengua que aparece mucho se basa en la historia de los europeos cuando llegaron a las Américas. He oído hablar de la llegada de los primeros colonos europeos como una historia romántica y heroica de supervivencia en un entorno hostil. Pero, por supuesto, había gente aquí en América cuando ocurrió todo esto.

Además, gran parte de la capacidad de los europeos para vivir en las Américas se produjo a expensas del genocidio de los pueblos indígenas. Creo que es contraintuitivo, sobre todo cuando se trata de los americanos blancos, por ejemplo, pensar en la historia de Colón como un genocidio. Pero es importante darse cuenta de que lo fue.

Muchos de estos relatos históricos también están relacionados, por ejemplo, con la historia de la esclavitud. Así, cuando hablamos de cómo las colonias de Virginia pasaron de unos pocos colonos a decenas de miles de personas, también es importante entender que casi la mitad de estas personas vinieron. contra su voluntad y muchos murieron por el camino.

¿Existe algún ejemplo de exploración en nuestra historia que no haya llevado a la esclavización de las culturas indígenas?

¿Qué quieres decir con ‘nuestro’?

En el planeta Tierra. ¿Hay algún discurso en el que podamos evitar repetir a Cristóbal Colón y fingir que es algo idílico?

De hecho, es una pregunta para el historiador. No soy ningún historiador, pero creo que apenas hay ninguna historia perfecta y prístina a la que aprovechar. Simplemente no debemos utilizar descuidadamente un lenguaje que duele a tanta gente.

Además de ‘colonización’ y términos relacionados, ¿qué otras palabras se encuentran problemáticas en relación a la exploración espacial?

Creo que lo siguiente es ‘el empleo’. Debido a los conflictos en Oriente Medio, parece mucho y tiene muchas connotaciones para la gente. Creo que la gente utiliza mucho esta palabra cuando habla de ‘viviendas vividas’ o de ‘personas que viven en otro mundo’.

En lugar de eso, prefiero utilizar más palabras, decir ‘gente que vive en Marte’ o algo más largo y específico para expresar lo que quiero decir. En la década de 1970, Carl Sagan le gustó la idea de las ciudades espaciales para que las ciudades acogen a una gran variedad de personas. ¿Pero un barco con cinco personas que viven en Marte es una ciudad espacial? Probablemente no. Por tanto, tampoco es una solución óptima.

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¿Qué ocurre con términos como ‘habitado’ o ‘muro’?

Sí, creo que el ‘muro’ será problemático. El efecto no es demasiado el mismo aquí en lo que se refiere al lugar en el espacio, pero se basa en el mismo discurso arraigado en la colonización europea. Y a menudo, si aparece la palabra ‘frontera’, no es nada malo hasta que alguien cuenta la historia de esos valientes exploradores que fueron al oeste hacia América.

‘Mane’? No entiendo por qué todavía se utiliza. ¿Cuántos años tiene la guía de estilo de la NASA que desaconseja el uso de ‘piloto’? Hace muchos años que existe [desde 2006 para ser exactos].

Sí, está en todas partes y la gente lo defiende.

Es muy borroso. Sólo hace falta pensar en ello.

Parece que el lenguaje que utilizamos para describir la exploración espacial no refleja necesariamente la motivación y el acceso al espacio. ¿Crees que es posible que los humanos progresen para que los viajeros espaciales puedan reflejar mejor a la humanidad?

Creo que uno de los primeros pasos es dejar de dejar que nuestra charla sobre el espacio venga de personas muy privilegiadas, que en este espacio significa hombres blancos ricos y capitalistas. Éste es el motor de muchos discursos en uso y el motivo por el que no hay muchas expectativas o respuestas a las críticas a los discursos mencionados sobre el colonialismo y las fronteras.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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