Debajo de la superficie de Marte están todos los ingredientes para la vida

El análisis de la composición química de los meteoritos marcianos hallados en la Tierra sugiere que la superficie del planeta rojo podría ser un buen sitio para buscar vida hoy.

Un estudio publicado en la revista Astrobiology encontró que estas rocas, de mantenerse en contacto constante con el agua, producirían la energía química necesaria para mantener comunidades microbianas similares a las que sobreviven a las profundidades sin luz de la Tierra. Dado que estos meteoritos pueden representar grandes partes de la corteza marciana, los hallazgos sugieren que gran parte del subsuelo marciano podría ser habitable.

‘La enorme importancia para la ciencia de la exploración subterránea es que allí donde haya agua subterránea en Marte, es probable que tenga suficiente energía química para apoyar la vida microbiana subterránea’, dijo Jesse Tarn, investigador postdoctoral, en un comunicado de prensa. Laboratorio de propulsión en reacción de la NASA. En el laboratorio que llevó a cabo la investigación mientras completaba su doctorado en la Universidad de Brown. ‘No sabemos si la vida comenzó nunca bajo la superficie de Marte, pero si lo hiciera, creemos que habría energía suficiente para mantenerla hasta ahora’.

Durante las últimas décadas, los científicos han descubierto que en las profundidades de la Tierra existe un vasto bioma que existe en gran medida separado del mundo de arriba. En ausencia de luz solar, estas criaturas sobreviven utilizando los subproductos de reacciones químicas que se producen cuando las rocas entran en contacto con el agua.

Una de estas reacciones es la radiólisis , que se produce cuando los elementos radiactivos de las rocas reaccionan con el agua atrapada en los poros y los espacios de fractura. La reacción divide a las moléculas de agua en sus partes constitutivas, hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno liberado se disuelve en las aguas subterráneas restantes, y minerales como la pirita (oro del idiota) absorben el oxígeno libre para formar minerales de sulfato. Los microbios pueden ingerir hidrógeno disuelto como combustible y utilizar el oxígeno de los sulfatos para ‘quemar’ este combustible.

En lugares como la mina Kidd Creek en Canadá, estos microbios ‘reductores de sulfato’ viven a más de una milla bajo tierra, en agua que no ha visto la luz durante más de mil millones de años. . Tarnas trabajó con un equipo dirigido por el profesor de la Universidad de Brown Jack Mustard y la profesora de la Universidad de Toronto Barbara Sherwood Lollar para entender mejor estos sistemas subterráneos, con el objetivo de buscar hábitats similares en Marte y en otros lugares del mundo . . El proyecto, titulado Earth 4D: Subsurface Science and Exploration , cuenta con el apoyo del Instituto Canadiense de Estudios Avanzados.

Investigar

Para este nuevo estudio, los investigadores piden ver si los ingredientes para los hábitats impulsivos por radiólisis no podrían existir en Marte. Se basaron en datos del rover Curiosity de la NASA y de otras naves espaciales en órbita, así como en datos de composición de un conjunto de meteoritos marcianos, representativos de diferentes partes de la corteza terrestre.

La investigación buscaban los ingredientes para la radiolisis: elementos radiactivos como el torio, el uranio y el potasio; minerales de azufre que poridan convertirá en sulfato; y unidades de roca con espacio de poro adecuado para atrapar el agua. El estudio encontró que en diferentes tipos de meteoritos marcianos, todos los ingredientes están presentes en abundancia suficiente para mantener hábitats similares en la Tierra.

Esto es especialmente cierto para las brechas de regolido , meteoritos de rocas de la corteza de más de 3.600 millones de años que se ha demostrado que tienen el mayor potencial para mantener la vida. A diferencia de la Tierra, Marte carece del sistema de placas tectónicas que recicla constantemente las rocas de la corteza. Por tanto, estos antiguos territorios permanecen prácticamente intactos.

Los investigadores dicen que los hallazgos ayudan a informar a un programa de investigación que ahora busca signos de vida en el subsuelo marciano . Estudios anteriores han encontrado sistemas de aguas subterráneas activos en Marte en el pasado, dicen los investigadores, y existen razones para creer que las aguas subterráneas todavía existen hoy en día. Por ejemplo, un reciente estudio planteó la posibilidad de que haya un lago subterráneo bajo la capa de hielo del sur del planeta. Este nuevo estudio demuestra que donde hay aguas subterráneas, hay energía para la vida.

Servant y Mustard dicen que, aunque hay retos técnicos por explorar bajo tierra, no son tan insuperables como la gente piensa. La operación de perforación no requerirá ‘una plataforma petrolera del tamaño de Texas’, dijo Mustard, y los avances recientes en pequeñas plataformas de perforación pronto podrían hacer accesibles las profundidades de Marte.

‘El subsuelo es una de las fronteras de la exploración de Marte ‘, dijo Mustard. ‘Hemos sondeado la atmósfera, hemos marcado la superficie con diferentes longitudes de onda de luz y hemos aterrizado en la superficie en media docena de lugares, y este trabajo nos sigue dando mucha información sobre el pasado del planeta’. Pero si queremos pensar en la posibilidad de la vida ahora, sin duda el sótano será donde se origina.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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