¿Cómo mantiene Saturno su forma de anillo? El secreto de las lunas pastorales

Saturno el Titán de los Anillos. De todos los gigantes gaseosos de nuestro barrio cósmico, Saturno es quizás el que más nos llama la atención. Sus flores captan nuestra imaginación, fantaseando con sus posibles orígenes. Las rocas, el polvo y el hielo se extienden como copos de nieve galácticos de 275.000 kilómetros de ancho y sólo unas decenas de metros de grosor. Algunos son tan pequeños como una moneda, mientras que otros son mayores que un camión. ¿Cómo puede una ‘nube’ tan enorme y diversa mantenerse plana y ordenada en torno al ecuador del planeta? La respuesta no es sencilla y Saturno no es lo único que esconde ese secreto.

Neptuno, Urano y Júpiter también tienen sus propios anillos, que aunque son menos complicados, todavía nos plantean los mismos interrogantes. Pero hay uno que pasa desapercibido. Una pregunta que se hace rara vez. Vea el anillo que corona Saturno. ¿Ves las barras negras? Mirad dentro, porque en algún sitio de este oscuro carril espacial hay un pequeño satélite para limpiar las aceras, una luna de pastor.

Aurelien Llamada. ‘Los pastores del anillo de Saturno’. Nature Geosci 8, 666-667 (2015).

  • Ryuki Hyodo Keiji Ohtsuki ‘El anillo F de Saturno y las lunas de pastor son un resultado natural de la formación del sistema de satélite’. Nature Geosci 8, 686-689 (2015).
  • Juan M. Bárbara. ‘Las colisiones lunares y los efectos de la acreción modificada de las mareas en el anillo F de Saturno’ de Larry W. Esposito. Ícaro 160, 161-171 (2002).
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    Conoce al autor, Ignacio Llorente
    Ignacio Llorente

    Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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