Cometa Ikeya-Zhang. stands y estrellas

Los cometas son pequeños cuerpos sólidos que viajan por el sistema solar y están formados principalmente por agua helada y pequeños granos de polvo. Cuando están cerca del Sol, el calor calienta el hielo y hace que se evapore. El gas resultante lleva los granos de polvo con ellos, formando colas impresionantes, como puede verse en la foto. Lo que se ve en la foto no es más que la luz del sol esparcida por minúsculos puntos de polvo arrastrados por el gas que escapa.

El cometa Ikeya-Zhang el 1 de febrero de 2002 fue descubierto de forma independiente y simultánea por un astrónomo aficionado de Japón, Karou Ikeya, y otro de China, Daqing Zhang. Su luminosidad era sólo ligeramente inferior a la del cometa Halley en 1986. A medida que empezó a alejarse del Sol, su luminosidad fue disminuyendo paulatinamente. el 28 de abril de 2002 hizo su aproximación más cercana a la Tierra, pasando a 60,5 millones de millas de ella.

Actualmente, se sabe poco sobre este cometa. Los cálculos precisos de su órbita por el Centro de Planetas Menores de Japón y el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian sugieren que el cometa Ikeya-Zhang podría ser el observado ya en 1661, cuando no se sabía que los cometas visitaban la Tierra. entra periódicamente en una parte del sistema solar. Si esta coincidencia es cierta, este cometa nos visitará cada 341 años.

Desde el punto de vista astronómico, los cometas son muy importantes porque pueden considerarse fósiles de la formación del sistema solar. Los cometas formaban parte de la nube de materia primordial del que surgieron los planetas, por lo que comprender su composición y dinámica es un gran paso para entender la formación de nuestro sistema solar. La importancia de los cometas es evidente cuando se tiene en cuenta que las agencias espaciales estadounidenses y europeas están desarrollando programas espaciales para llegar a los cometas.

Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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