Captan la primera imagen del planeta recién nacido

Un equipo internacional de astrónomos ha detectado por primera vez un planeta recién nacido formándose en el disco de pulso que le rodea. El descubrimiento es el resultado de la perseverancia de un equipo internacional de astrónomos liderado por científicos del Instituto Max Planck de Astronomía en Heidelberg, Alemania, y el ‘buscador de planetas’ más eficiente jamás creado por el hombre, el Very Large Telescope (VLT). . ) del Instituto de Europa del Sur (ESO).

Como se ve en la imagen del VLT, el planeta joven, llamado PDS 70b, estalla a través del disco progenitor de gas y polvo que rodea a la estrella más cercana PDS 70, de la que generó estrellas. Según los primeros datos, la atmósfera del planeta está nublada, dice el informe de la ESO.

El descubrimiento se realizó mediante el instrumento SPHERE a bordo del VLT, que también medía la luminosidad del planeta a diferentes longitudes de onda, lo que nos permite, a su vez, inferir las propiedades de su atmósfera.

Según informa la ESO, el planeta destaca claramente como un punto brillante a la derecha del centro ennegrecido de la imagen. Se encuentra a unos 3.000 millones de kilómetros de la estrella central, que equivale a la distancia entre Urano y el Sol.

El análisis hasta ahora sugiere que PDS 70b es un planeta gigante gaseoso con una masa en varias ocasiones la de Júpiter. La temperatura de la superficie del planeta es de unos 1000 °C , mucho más caliente que cualquier planeta de nuestro sistema solar.

La zona oscura en el centro de la imagen se debe al uso de un coronógrafo , una máscara que bloquea la luz cegadora de la estrella central y permite a los astrónomos detectar sus satélites mucho más débiles en el disco. Sin esta máscara, la tenue luz del planeta se verá completamente abrumada por la fuerte luminosidad del PDS 70.

‘Estos discos en torno a estrellas jóvenes son la cuna de los planetas, pero hasta ahora sólo unas pocas observaciones han encontrado pistas sobre planetas bebés’, dice Miriam Keppler, que dirige el equipo de descubrimiento de planetas PDS 70. . ‘El problema es que hasta ahora la mayoría de estos planetas candidatos sólo podían ser fenómenos en el disco’, añade.

Concretamente, la segunda parte de este descubrimiento será identificar y valorar si ese nuevo planeta tiene otros incipientes compañeros.

‘Después de más de una década de gran esfuerzo por construir esta máquina de alta tecnología, SPHERE nos permite ahora cosechar las semillas del descubrimiento del planeta bebé!’ , resume Hom Henning, director del Instituto Max Planck de Astronomía y responsable de los diferentes equipos que han trabajado en este proyecto.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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