Aquarius (seguimiento por satélite)

El nuevo instrumento Aquarius de la NASA ha producido el primer mapa global de la salinidad de la superficie oceánica de la Tierra. Esta primera imagen de la salinidad del océano global demuestra la capacidad de Aquarius para identificar claramente las características de distribución de la salinidad a gran escala. Este mapa sorprendió a los científicos de la misión. Los colores del mapa indican la concentración de sal en gramos de sal por kilo de agua de mar, con el amarillo y rojo que indican zonas de mayor salinidad y azul y violeta que indican zonas de menor salinidad.
Se han suprimido algunas áreas (zonas negras) porque la recogida de datos numéricos no es coherente.
La salinidad media del mapa es de unos 35 gramos de sal por kilo de agua de mar, pero este nuevo mapa no revela grandes noticias, pero sí confirma las características más conocidas de la salinidad oceánica.
Esto se confirma, por ejemplo, porque la salinidad es más alta en los subtrópicos, la salinidad media es más alta en el océano Atlántico desde los océanos Pacífico e Índico, y la salinidad es más baja cerca del ecuador y en la parte norte de el océano Pacífico.
En gran medida, estas características están relacionadas con la precipitación, evaporación oceánica, corrientes fluviales y circulación oceánica.
La misión de Aquarius es observar cómo estas propiedades cambian con el tiempo y determinar su relación con el clima y los cambios meteorológicos.
En ese mapa aparece otra característica regional importante: el gran contraste entre las dos masas continentales. Por ejemplo, la salinidad es alta en el oeste del subcontinente indio y baja al este de la bahía de Bengala porque la región está influenciada por el Ganges y las lluvias monzónicas en el sur de Asia. Los datos también muestran importantes detalles, como la baja salinidad asociada a la salida al océano, el río Amazonas.
Para crear el mapa, los científicos de la misión Aquarius deben calibrar los datos preliminares.
Hay algunas incertidumbres en estos datos iniciales, que requerirán más trabajo por confirmar en los próximos meses. Por ejemplo, las medidas en las regiones del océano meridional no son todavía fiables porque se ven afectadas por los fuertes vientos y las bajas temperaturas superficiales.

Las rayas norte-sur observadas en este modelo son artefactos de pequeños errores de calibración residuales que no son reales. Además, la baja salinidad, la proximidad a tierras cubiertas de hielo y la proximidad al hielo costero requieren mayores análisis.
Aquarius es un satélite de observación clave especializado en las variaciones espaciales de la salinidad de la superficie de los océanos, pero también un elemento clave en el análisis del clima de la Tierra, el ciclo del agua dulce en nuestro planeta y la influencia de la circulación oceánica.
El satélite Aquarius se lanzó en 2022. 10 de junio, Vandenberg Air Force Base, California.
Aquarius fue construido por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, y el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland. JPL lidera la fase de lanzamiento y archivo de datos de la misión Aquarius. Goddard lidera las operaciones y la ciencia de la misión Aquarius. CONAE proporciona la nave SAC-D, una cámara óptica, una cámara térmica con Canadá, un radiómetro de microondas, otros sensores y el centro de operaciones de la misión. Francia e Italia también participan en la construcción de los instrumentos.
‘Los datos muestran una salinidad mucho mejor de lo que esperaba al inicio de la misión Aquarius’, dijo Gary Lagerloef (Exploración de la Tierra y el Espacio de Seattle).
‘El agua pronto permitirá a los científicos estudiar la relación entre las lluvias globales, las corrientes oceánicas y el cambio climático’. ‘
El agua ha mejorado nuestra comprensión de la salinidad de la superficie del océano y el ciclo del agua de la Tierra’, dijo Michael Freilich, director de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA en la sede de la agencia en Washington.
‘El agua recoge medidas continuas de salinidad de los océanos del mundo, incluidas medidas en lugares que nunca habían probado antes. ‘
Aquarius presenta un ejemplo de salinidad de la superficie oceánica a gran escala que es muy variable’, dijo Gordon Arnold, profesor de oceanografía en la Universidad de Columbia de Nueva York y en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la universidad de Columbia. Palizadas, Nueva York. .
‘Este es un gran momento en la historia de la oceanografía. La primera perspectiva plantea muchas preguntas y retos para los oceanógrafos.

Seguimiento de Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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