10 respuestas a preguntas sobre un viaje a Plutón

¿Descubra por qué New Horizons no se detendrá en Plutón o qué hará después?

El martes, la nave espacial New Horizons de la NASA reveló el último mundo de nuestro sistema solar, o por lo menos el último planeta que la mayoría de nosotros aprendemos en la escuela. Hasta ayer la cara de Plutón estaba escondida porque está muy lejos de la Tierra y para apreciar más que un yemba había que ir.

Pero llegar a este mundo helado no es fácil, y New Horizons finalmente ha llegado a Plutón después de viajar cerca de 4.800 millones de millas para tener una oportunidad única en la vida de pasar por el planeta enano.

en 2006 lanzó New Horizons es la nave espacial más rápida que ha salido de la Tierra. El año pasado, cruzó la órbita de Júpiter, recorriendo casi 2,6 millones de kilómetros al día. Sin embargo, tardó 9,5 años en llegar a Plutón y sus lunas.

De hecho, la sonda se mueve a tal velocidad, más de 30.000 millas por hora, que pasó por delante de Plutón en tan sólo tres minutos.

Pero todo el encuentro cercano durará unas horas mientras New Horizons haga cientos de observaciones de Plutón y sus cinco extrañas lunas. Las primeras imágenes, todas con la máxima resolución, se darán a conocer este miércoles por la tarde, el resto se irán publicando paulatinamente durante los próximos 16 meses.

Mientras espera los resultados del sobrevuelo de reconocimiento de la misión New Horizons en la sede de la misión, la escritora espacial Nadia Drake responde a algunas de las preguntas más interesantes sobre el evento del pasado martes.

1. ¿Por qué se realiza el vuelo de reconocimiento? ¿Por qué la nave espacial no se ralentiza y sigue la órbita de Plutón?

En pocas palabras, es imposible frenar y orbitar Plutón si vamos a llegar al planeta enano en un período de tiempo razonable. Su gravedad es tan baja que un barco debería ser muy lento para entrar en su órbita. Para que New Horizons ralentice lo suficiente, necesitaría suficiente combustible para aplicar los frenos y cambiar la velocidad de avance; esto sería equivalente al combustible utilizado para lanzar y propulsar el barco. Lanzarse con todo ese propulsor y ese barco es casi imposible.

2. Hemos visto imágenes espectaculares de galaxias lejanas. Entonces, ¿por qué nunca hemos tenido una buena imagen de Plutón?

Aunque muy lejanas, estas galaxias lejanas y brillantes son enormes y muy brillantes; así telescopios como el Hubble pueden distinguirlos. Sin embargo, Plutón es tan pequeño y débil que incluso los telescopios terrestres más potentes no le ven bien: tiene dos tercios del diámetro de la Luna. Lo mismo ocurre con el planeta enano Ceres. Es tan pequeño que puede verse como un borroso en las imágenes del Hubble, aunque vive mucho más cerca de la Tierra.

3. ¿Cuál es el incidente más grave que podría producirse?

Sería desastroso si la sonda tocara una partícula de polvo mientras pasaba por el sistema de Plutón. Viaja tan rápido que una colisión con algo del tamaño de un grano de arroz sería catastrófica. Por tanto, el equipo ha estado revisando ampliamente el sistema durante las últimas semanas para detectar cualquier cosa que pudiera caer en el camino de la nave en busca de polvo y escombros, y hasta ahora no han encontrado ningún motivo para preocuparse.

4. ¿Cómo serán las nuevas imágenes de Plutón?

El metraje que estamos recibiendo de New Horizons es lo mejor de siempre. La reunión del martes irá seguida de imágenes detalladas y de primer plano de Plutón y Caronte, así como algunas imágenes de las lunas más pequeñas.

Junto a Plutón que podrá ver la nave espacial, encontraremos objetos tan pequeños como los lagos de Central Park en Nueva York. ( Lea : Si estamos en Plutón, puede parecer de tres maneras)

Una vez New Horizons pase Plutón, girará y se centrará en el polo sur del planeta, que todavía no hemos visto. Al enfrentarse al sol, este polo se encuentra en la oscuridad excepto por el suave resplandor del sol que se refleja en Caronte. En otras palabras, New Horizons nos dará una visión del polo helado de Plutón a la luz de la luna de Caronte.

5. ¿Cuánto tiempo tarda en llegar a la Tierra una foto de Plutón?

Habrá unos 16 meses para que toda la información del vuelo exploratorio de New Horizons llegue a la Tierra, lo que significa que los nuevos descubrimientos llegarán en 2022. el final

6. ¿Qué aprenderemos sobre Plutón?

New Horizons echará un vistazo muy detallado a Plutón ya su luna más grande, Caronte (de hecho, Caronte es tan grande que forma un sistema binario con Plutón). Los científicos quieren aprender más sobre la topografía y la composición del planeta enano, determinar si existen pruebas de actividad geológica y averiguar qué está haciendo su fina atmósfera de nitrógeno. También buscan pistas sobre la formación y evolución del sistema de Plutón, y pueden encontrar muchas pistas en las características de las cuatro lunas pequeñas: Nyx, Hydra, Cerbero y Styx.

7. ¿Qué hará New Horizons después de pasar Plutón? ¿Hasta dónde puedes viajar?

Tras pasar Plutón, New Horizons continuará hacia el cinturón de Kuiper, un vasto anillo de escombros congelados más allá de la órbita de Neptuno. Con el permiso de la NASA, la sonda avanzará y explorará otro mundo helado en los próximos cinco años. La nave espacial lleva combustible suficiente para esta cita (utilizará un propulsor para ajustar su trayectoria) y todavía podrá enviar datos a la Tierra, aunque este cuerpo todavía se encuentra a mil millones de millas de distancia. Por último, saldrá del sistema solar, como lo hacen las sondas Voyager I y II de la NASA.

8. ¿Es nuestra única oportunidad, o habrá otro barco que irá a Plutón?

En ese momento, no se hablaba de enviar otra nave espacial a Plutón, pero sería fantástico descubrir más sobre este mundo enigmático y sus primos en las afueras del sistema solar observado.

9. ¿Lleva un mensaje a los extraterrestres?

Aún no. Existe el proyecto One Earth Message, que pretende subir un mensaje digital a la nave una vez que haya terminado de recoger datos y enviar toda la información a la Tierra. Podrían pasar muchos años antes de que New Horizons se cruce con otro cuerpo en el cinturón de Kuiper. Se dice que el mensaje es una versión del disco de oro de la Voyager, que transportó imágenes y sonidos del planeta Tierra al espacio con las sondas Voyager I y II.

10. ¿Qué hizo New Horizons en los nueve años que tardó en llegar a Plutón?

Pasó mucho tiempo en hibernación, pero de vez en cuando se despertó por ejecutar pruebas del sistema. Y, efectivamente, despertó para ver a Júpiter cuando pasó en el 2007. voló por un planeta gigante. Más tarde, en 2022, atravesando la órbita de Neptuno, se despertó de nuevo y fotografió al gigante azul helado, pero Neptuno estaba tan lejos. Parecía un punto azul tenue.

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Conoce al autor, Ignacio Llorente
Ignacio Llorente

Ignacio Llorente es una amante del estudio de los planetas. Por eso nos enseña cómo poner en práctica los mejores consejos para avistarlos y analizarlos. Realiza largas caminatas por la naturaleza en plena noche con su equipo de astrónomos con frecuencia. Los mejores tips sobre planetas que podemos leer.

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