sorpresa cósmica

El universo se está expandiendo más rápido de lo esperado. ¿Cuál podría ser el motivo?

No es ningún secreto que el mundo se mueve muy rápido. El hecho de que esto ocurra mucho más rápido de lo que pensábamos anteriormente podría ser una noticia para la ciencia. Utilizando datos del legendario telescopio espacial Hubble, los astrónomos han descubierto que el Universo se está expandiendo un 5-9% más rápido de lo que se pensaba. Los datos desmontan buena parte de las medidas que se han utilizado para entender cómo es el espacio. Este nuevo cálculo, publicado en la prestigiosa revista The Astrophysical Journal, desafía parte del conocimiento que teníamos sobre conceptos como la radiación de fondos de microondas. O la energía de esta radiación (que no es más que un eco del Big Bang) hasta ahora se ha medido mal,

El error de la nueva medida es sólo de un 2,4%, mucho menor que las medidas anteriores, porque se utiliza la última tecnología, que permite calibrar con mejor resolución la distancia entre las galaxias más lejanas.

Más precisamente, la velocidad a la que se están alejando de nosotros dos tipos de estrellas muy interesantes para la investigación: las cefeidas y las supernovas tipo Ia. Los primeros se utilizan para medir distancias porque su pulso es muy regular, directamente relacionado con su real luminosidad. Comparando este pulso con la luminosidad visible que nos llega desde ellos a la Tierra, es posible determinar con bastante precisión a qué distancia se encuentran. Algo parecido si (y los astrónomos pueden perdonarme) calculáramos la distancia de la tormenta en función del tiempo que tarda en llegar el trueno.

Mientras, las supernovas Ia se utilizan como balizas cósmicas. Su luminosidad es tan potente que pueden verse a distancias muy grandes. Se utilizan como referencia para calcular la velocidad de movimiento de otros objetos cercanos.

Hasta ahora, los expertos han medido 2.400 cefeidas en 19 galaxias distintas y 300 supernovas y han concluido que el universo se está expandiendo a una velocidad constante de 73,24 kilómetros por segundo por megaparseco. Esto significa que por cada megaparseque que la galaxia se aleja de nosotros, su velocidad de escape aumenta en 73,24 kilómetros por segundo. Un megaperseco es de 3,2 millones de años luz.

Medidas previas del mismo valor indicaban velocidades entre 66 y 70 kilómetros por segundo y megaparsecs. A la nueva velocidad hallada, la distancia entre cualquier objeto cósmico se duplicará en unos 9.000 millones de años. Esto significa que entonces el cosmos será el doble de mayor.

Se han encontrado pocas explicaciones posibles para esta velocidad adicional. Tomemos un ejemplo. Si dos excavadoras comienzan a perforar un túnel por un extremo y sabemos su velocidad, es fácil calcular cuándo se encontrarán en medio del túnel. Si no se encuentran las excavadoras cuando llega el momento, está ocurriendo algo raro. El espacio parece actuar como un túnel con los extremos retrocediendo más rápido de lo esperado. ¿Por qué? La energía oscura, que representa aproximadamente el 95% del universo pero que no se puede detectar, podría estar empujando al universo visible más de lo que pensábamos. O quizás haya partículas subatómicas desconocidas creadas al amanecer del espacio y el tiempo que alteran la velocidad de expansión. Para continuar con los ejemplos (y los astrónomos me perdonarán de nuevo): Imaginemos que hinchamos un globo, pero se expande más rápido de lo que nuestros pulmones pueden empujarlo, ¿acaso alguien estira un hilo invisible por la habitación? La clave del rompecabezas será encontrar algo.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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