Restos de una colisión cósmica

El grupo de puntos brillantes sobre el fondo oscuro que ve en la imagen no son más que los restos de una colisión cósmica de 360 ​​millones de años. Entre los restos dejados por la explosión se encuentra una misteriosa y única galaxia enana joven, que ofrece a los astrónomos una gran oportunidad para aprender más sobre estas galaxias, que se cree que son comunes en el universo temprano pero que suelen ser demasiado débiles y lejanas para ser vistas. para poder observarlos con telescopios existentes.

Tal como informa el Observatorio Europeo del Sur (ESO), NGC 5291, el óvalo dorado borroso que domina el centro de esta imagen, es una galaxia elíptica a casi 200 millones de años luz de distancia en la constelación ción de Centaurus.

La historia recopilada por los astrónomos revela que hace 360 ​​millones de años, NGC 5291 estuvo involucrada en una colisión dramática y violenta cuando otra galaxia golpeó su corazón a gran velocidad. Durante el accidente cósmico, se expulsaron enormes corrientes de gas en el espacio cercano, que después se condensaron en un anillo alrededor de NGC 5291.

El material de este anillo se unió y se colapsó en decenas de regiones de formación estelar y diversas galaxias enanas, áreas vistas en esta imagen como regiones blancas y azules esparcidas alrededor de NGC 5291, según el comunicado .

Esta nueva imagen se obtuvo mediante el instrumento FORS del Very Large Telescope (VLT) de la ESO en el Observatorio Paranal. El grupo de materia más masivo y brillante a la derecha de NGC 5291 es una de estas galaxias enanas y se conoce como NGC 5291N.

Se cree que la Vía Láctea, como todas las galaxias grandes, se formó en los primeros años del universo a partir de la acreción de galaxias enanas más pequeñas. Por lo general, si estas galaxias pequeñas han sobrevivido solas hasta nuestros días, deberían contener muchas estrellas muy antiguas.

Sin embargo, NGC 5291N no parece contener ninguna estrella antigua. Las observaciones detalladas realizadas con el espectrógrafo MUSE también revelaron que las partes exteriores de la galaxia presentan características típicamente asociadas a la formación de nuevas estrellas, pero lo observado no coincide con lo esperado en los modelos teóricos actuales. Los astrónomos sospechan que estos fenómenos inusuales podrían ser causados ​​por colisiones masivas de gas en la región.

NGC 5291N no parece ser una galaxia enana típica, pero comparte un número sorprendente de semejanzas con fragmentos de muchas galaxias formadoras de estrellas del Universo lejano. Es un sistema único en nuestro universo local y un importante laboratorio para el estudio de las primeras galaxias ricas en gas, que suelen estar demasiado lejanas para ser observadas detalladamente con los telescopios actuales.

Este sistema inusual ya ha sido observado por varios instrumentos terrestres, incluido el telescopio de 3,6 metros de la ESO en el Observatorio de La Silla. Sin embargo, las capacidades de MUSE, FORS y el Very Large Telescope (VLT) ahora han arrojado luz sobre la historia y las propiedades de NGC 5291N.

Observaciones futuras, incluidas las del telescopio europeo extremadamente grande (E-ELT) de la ESO, podrían permitir a los astrónomos desvelar los secretos de los restos de esta galaxia enana.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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