Quasar 3C 273. Agujeros negros, espacio profundo

La cámara ACS (Advanced Camera for Surveys) del telescopio espacial Hubble mostró esta imagen del cuásar 3C 273, situado a unos 3.000 millones de años luz de distancia en Virgen. El coronógrafo se utilizó para bloquear la luz brillante emitida desde la región central, revelando la extraordinaria complejidad de la galaxia huésped.

Las características de las galaxias alojadas por los cuásares quedan oscurecidas por la radiación muy potente emitida desde el núcleo. Pero en esa ocasión se notaron claramente. El ACS pudo revelar un hilo en espiral que rodeaba el cuásar, una banda rojiza de polvo y grumos de diversos materiales y un arco azulado a lo largo del recorrido del jet expulsado del cuásar, detalles que no se habían visto claramente antes.

La imagen de la izquierda, tomada por la Wide Field Planetary Camera 2 (WFPC2), muestra el resplandor del cuásar pero nada más. Los picos de difracción muestran que es una fuente puntual de luz, como una estrella, debido al motor central compacto que alimenta la galaxia: el agujero negro. Bloquear la intensa luz central hace que la galaxia huésped sea visible a través del enorme poderío del coronógrafo.

Generalmente se acepta que los cuásares son agujeros negros supermasivos gigantes que asimilan la materia del remolino de polvo y gas que los rodea. El ACS hará más fácil entender qué actividad galáctica está alimentando un agujero negro supermasivo para encender la galaxia para crear un quasar.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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