Podría haber más de mil millones de planetas más allá de nuestra galaxia

Durante mucho tiempo, los científicos no encontraron exoplanetas, planetas fuera del sistema solar, fuera de la Vía Láctea. Después de todo, nuestra galaxia es un disco deformado de unos 100.000 años luz de diámetro y 1.000 años luz de grosor, por lo que es increíblemente difícil salir de ella. Pero ahora un nuevo estudio sugiere que podrían existir exoplanetas extragalácticos.

El estudio, publicado el 2 de febrero en The Astrophysical Journal Letters, proporciona la primera evidencia de que hay más de un billón de planetas más allá de la Vía Láctea.

más allá de nuestra galaxia

Utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra y una técnica de búsqueda de planetas llamada microlento gravitacional para estudiar un quasar lejano, los investigadores de la Universidad de Oklahoma han encontrado pruebas de que existen alrededor de 2.000 exoplanetas extragalácticos para cada estrella fuera de la Tierra. El camino. Algunos de estos exoplanetas son tan pequeños (relativamente) como la Luna, mientras que otros son tan gigantes como Júpiter. A diferencia de la Tierra, la mayoría de los exoplanetas no están estrechamente ligados a sus estrellas, por lo que deambulan por el espacio u orbitan libremente entre estrellas.

‘Podemos estimar el número de planetas de esta galaxia [alejada] en más de un billón’, dice Xinyu Dai, profesor de astronomía y astrofísica que dirigió el estudio.

La imagen de microlentes destaca posibles exoplanetas más allá de la Vía Láctea. Foto de la Universidad de Oklahoma

La microlenta gravitatoria funciona como una ampliación óptica, dice el coautor Eduardo Guerra. Es un proceso muy delicado que busca las frecuencias que emiten los objetos celestes en movimiento para observar cómo distorsionan y amplifican la luz procedente de los objetos cercanos. Entonces, esta luz ilumina objetos que de otra forma no serían visibles.

‘Una microlente aumenta algo muy pequeño que cambia de color, algo que no tiene sentido’, explica Guerra, ‘o aumenta una pequeña área de un objeto mayor y ese objeto tiene colores diferentes’.

Dado que estos objetos están tan lejos (los cuerpos extragalácticos se encuentran a unos 3.800 millones de años luz de distancia), la microlenta es la única manera de obtener una idea de su forma. Se sabe que los investigadores observan planetas en función de su velocidad.

‘Podría ver este efecto en las estrellas, pero sería mucho menos probable’. Sería mucho menos habitual”, dice Guerra. ‘Si sólo tienes un planeta, las posibilidades de observarlo dos veces son astronómicamente bajas’.

buscando exoplanetas

Dependiendo de la escalera, detectar exoplanetas puede ser difícil. Observar exoplanetas directamente dentro de la Vía Láctea es prácticamente imposible, por lo que los astrofísicos deben tamizar los datos y utilizar otras técnicas de detección que demuestren señales planetarias. Confirmar si realmente existe un exoplaneta suele requerir varios métodos, y en algunos casos las detecciones han sido falsas positivas.

Espacio de la galería: Cassini en Saturno

Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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