La nebulosa del calamar gigante y otros animales espaciales

Si no está satisfecho con los animales de la Tierra, mire al cielo. Encontrará águilas, elefantes, ballenas y mucho más, siempre que tenga un potente telescopio y una gran imaginación.

Los astrónomos han bautizado a las galaxias, las nebulosas y otros fenómenos astronómicos después de los animales a los que se parecen cuando se ven desde la Tierra. Ahora hay muchos animales similares hechos de estrellas y polvo de estrellas. Por ejemplo, las nebulosas suelas representan al menos 20 animales, desde el calamar gigante hasta el pollo ‘corriente’.

‘Son objetos que capturan la imaginación de la gente’, dice Karen Masters, profesora asociada de astronomía en Haverford College. ‘Es de la naturaleza humana ver lo familiar en lo desconocido’.

Estos fenómenos eran completamente desconocidos por los primeros observadores. Las nebulosas son nubes cósmicas de gas y polvo asociadas con el nacimiento o muerte de estrellas, mientras que las galaxias son cúmulos de millones o miles de millones de estrellas unidas por la gravedad.

Los nombres de animales, como por ejemplo el ratón los galácticos, se han utilizado durante muchos años, y en algunos casos durante siglos. Pero ciertamente no son oficiales, explica Thierry Montmerle, antiguo secretario general de la Unión Astronómica Internacional (IAU), quien supervisa la nomenclatura de los objetos astronómicos.

Estas dos galaxias espirales, conocidas como el ratón por sus largas colas, se están separando. Imagen de la NASA

‘Es muy informal’, dice. “El nombre fue adoptado por demanda popular, y la UAI está de acuerdo.

mamíferos

Los mamíferos no sólo son populares en la Tierra, sino que son abundantes en el cielo. De hecho, al menos tres galaxias y seis nebulosas llevan el nombre de vertebrados de sangre caliente, como las nebulosas de la cabeza de caballo, la pata de gato y los manatíes.

Dos de los sistemas galácticos de mamíferos, los ratones y los conejitos de indias, toman formas particularmente inusuales; son arrastrados por la atracción gravitatoria de otras galaxias, formando lo que los astrónomos llaman ‘colas de marea’, literalmente colas de estrellas.

‘Parecen dos ratones porque tienen dos manchas y ambos tienen largas colas de marea que se extienden detrás de ellos’, explica Masters.

La Nebulosa Cabo de Caballo está incrustada dentro de la vasta y compleja Nebulosa de Orión. Imagen de la NASA

La galaxia de la ballena, en cambio, es una galaxia espiral más típica con brazos estelares que irradian desde un punto central, a menudo pareciéndose a un vórtice. Sin embargo, desde la Tierra, esta galaxia se ve desde los bordes, por lo que en la imaginación de algunos astrónomos parece una ballena a nado en el espacio.

Reptiles y anfibios

Al igual que las galaxias del ratón y el conejito de indias, la galaxia del cabezudo se formó por una colisión galáctica que probablemente se produjo hace más de 100 millones de años. La cola del cabezudo es de proporciones épicas, 280 años luz de largo, tres veces el diámetro de nuestra Vía Láctea.

En esta imagen del Hubble vemos de dónde proviene el nombre de la galaxia Tadpole de la foto de la NASA

Pero como su homónimo terrestre, se desintegrará a medida que evolucione la galaxia.

‘Este pegamento no es inerte, tendrá vida propia’, explica Montmerle. ‘Probablemente se reorganizarán y formarán pequeñas galaxias’.

Vuela por encima de la nebulosa de Orión con esta nueva visualización en 3D. Ésta es una visualización en 3D de la nebulosa de Orión. La nebulosa de Orión es una región vecina de formación estelar en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Las nebulosas son nubes de gas y polvo que se extienden por toda la galaxia. Los especialistas de la NASA combinaron imágenes visibles e infrarrojas de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer para crear estas imágenes. Ésta es la imagen de varias longitudes de onda más detallada de la nebulosa de Orión hasta ahora. Fue creado a partir de imágenes y datos científicos utilizando la magia de Hollywood. La visualización se creó como parte de una iniciativa para permitir al público ver el universo.

No nos olvidemos de los reptiles. También hay lagartos voladores en el espacio.

Pájaros

Quizás no haya ninguna galaxia con nombre de pájaros, pero sin duda hay muchas nebulosas de pájaros, tanto salvajes como domésticas.

La nebulosa del Águila más conocida toma su nombre de la marca oscura del centro que forma la forma aparente de un pájaro en vuelo.

Desde el descubrimiento de la nebulosa hace más de dos siglos, los astrónomos han descubierto más pruebas de su sitio en el reino animal: la nebulosa del Águila produce estrellas recién nacidas a partir de lo que llaman ‘Glóbulos de gas evaporante’, o OU .

Luego, por supuesto, está la nebulosa del pollo corriente, que brilla con luz ultravioleta a unos 6.500 años de la Tierra (aunque si tienes problemas para ver la forma, no es culpa tuya).

Otras nebulosas también reciben el nombre de aves, como la gaviota, el pelícano o el búho.

Insectos, arácnidos y crustáceos

Para aquellos con fobia a los insectos, una caminata espacial puede ser desconcertante: no faltan animales que pican, pican y muerden. Hay nebulosas que llevan el nombre de tarántulas y arañas rojas, hormigas y mariposas, y langostas y gambas. Y hay otro par de galaxias en colisión que toman forma de antenas de insectos.

La nebulosa de la langosta (abajo a la izquierda) es un cúmulo estelar abierto en Pismis 24, hogar de estrellas azules brillantes. Imagen de la NASA

Pero en el mundo de los artrópodos celestes, ninguno es tan famoso como la nebulosa del cangrejo, observada por primera vez por un astrónomo aficionado británico en el siglo XVIII.

Entonces no estaba la NASA ni el telescopio espacial Hubble.

Pero la nebulosa del cangrejo, creada por la explosión de la estrella, era increíblemente brillante y visible incluso a través de los prismáticos. Un siglo más tarde, el astrónomo William Parsons dibujó una imagen con innumerables tentáculos que parecían patas de cangrejo, o al menos lo hizo. Hoy te costaría encontrar un astrónomo que estuviera de acuerdo.

Una imagen muestra la nebulosa del cangrejo, que los primeros astrónomos pensaban que se parecía a este crustáceo. Imagen de la NASA

‘Cuando miren estas características con telescopios hoy, no se parecen como se llaman’, dice Ray Villard, director de noticias del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial.

‘La nebulosa del cangrejo es una explosión, yo le llamo un accidente de tráfico, pero cuando la miraron por primera vez pensaron que parecía un cangrejo.

Peces, calamares y medusas

Las galaxias de cerdos y ballenas deben tener cuidado, porque los depredadores se esconden muy cerca, por ejemplo, a varios millones de años luz de distancia, en el océano galáctico.

La nebulosa del tiburón es una de ellas. La nebulosa, formada por la alta energía de la estrella y los vientos interestelares, se encuentra a 650 años luz de la Tierra.

Pero sin duda no es el pez más famoso de la galaxia. Ésta es la nebulosa de la manta, que se cree que es la nebulosa planetaria más joven, una nebulosa nacida de una estrella moribunda, que se hizo visible en el siglo pasado.

De hecho, hace sólo 25 años, el gas en torno a la estrella en llamas no era suficiente para brillar, pero ahora la flecha emite gas rojo, verde y azul.

Nebulosas de medusas, calamares gigantes y cabezas de pescado también flotan en este mar cósmico en constante expansión.

ecosistema cerrado

Hoy, los astrónomos siguen descubriendo un increíble número de nebulosas y galaxias. Sin embargo, según Villard, es poco probable que entren nuevos animales en el cielo.

‘Las que son lo suficientemente grandes y lo suficientemente cercanas para mostrar detalles ya se han descubierto y ya tienen apodos’, añade. – Cualquier [nuevo] descubrimiento es tan débil y remoto que no merece un nombre”.

Así, a menos que exista una galaxia o nebulosa sin descubrir cerca con alas, aletas o antenas, estos animales serán las únicas criaturas espaciales reales.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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