La contaminación ambiental llega al Universo

Nubes gigantes de gas de carbono se han localizado a más de 30.000 años luz de distancia en torno a galaxias jóvenes mediante el telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA). Ésta es la primera confirmación de que los átomos de carbono formados en las estrellas del Universo temprano se han propagado fuera de las galaxias. Ningún estudio teórico ha predicho grandes capullos de carbono en torno a las galaxias en crecimiento, que planteen preguntas sobre nuestra comprensión actual de la evolución cósmica.

‘Hemos examinado a fondo los archivos científicos de ALMA y hemos recogido todos los datos que contienen las señales de radio de las galaxias de iones de carbono del Universo primordial, sólo mil millones de años después del Big Bang’, explica Seiji Fujimoto, autor principal del artículo. Astrónomo investigador universitario de Copenhague. “Al combinar todos los datos, hemos logrado una sensibilidad sin precedentes. Obtener el mismo conjunto de datos de calidad en una sola observación tardaría 20 veces más que las observaciones ALMA convencionales, algo que es casi imposible de conseguir.

Elementos pesados ​​como el carbono y el oxígeno no existían en el Universo en el momento del Big Bang. Más tarde, se formaron por fusión nuclear en estrellas. Sin embargo, todavía no se entiende cómo se extendieron estos elementos por todo el Universo. Los astrónomos han encontrado elementos pesados ​​en las galaxias bebés, pero no fuera de estas galaxias debido a la limitada sensibilidad de sus telescopios. Este grupo de investigación abstrajo las señales débiles almacenadas en el archivo de datos y empujó los límites.

‘Las nubes de gas de carbono son casi cinco veces mayores que la distribución de estrellas en las galaxias observadas por el telescopio espacial Hubble’, dice Masami Ouchi, profesor del Observatorio Astronómico Nacional de Japón y de la Universidad de Tokio. ‘Vimos nubes dispersas pero masivas flotando en el universo negro como oscuridad’. Entonces, ¿cómo se formaron los capullos de carbono? ‘Las explosiones de supernovas en la última etapa de la vida de una estrella expulsan a los elementos pesados ​​formados a las estrellas’, explica el profesor Rob Ivison, director científico del Observatorio Europeo del Sur, que opera ALMA.

Vídeo relacionado:
Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)