JWST en el espacio profundo

El telescopio espacial James Webb (JWST) es el sucesor del telescopio espacial Hubble (HST) y del Spitzer o Space Infrared Telescope Facility (SIRTF). Fue lanzado en 2022. el 25 de diciembre, y su lanzamiento está previsto para 2022. en junio, porque obliga al conjunto óptico a la sombra del escudo térmico a alcanzar una temperatura compatible (7 K) con las observaciones infrarrojas.
La radiación infrarroja transporta mucha información, pero la atmósfera terrestre dispersa o bloquea parte de la radiación térmica, lo que hace imposible observar la mayoría de longitudes de onda en el segmento infrarrojo.
Para la monitorización de infrarrojos desde el espacio, la temperatura ambiente de los sensores debe ser inferior a la radiación detectada.
JWST fue diseñado para explotar los subsegmentos infrarrojos (PIR y MIR). Está especialmente protegido por ello, porque orbita en torno al punto de Lagrange L2, a 1,5 millones de kilómetros del Sol. Recorre esa enorme órbita en seis meses a una velocidad de aproximadamente 1 km/s. Su distancia al punto lagrangiano L2 varía entre 250.000 y 832.000 km. Su distancia a la Tierra varía de 1,5 a 1,8 millones de kilómetros. Su distancia máxima sobre el plano eclíptico es de 520.000 km. Esta órbita se calculó con precisión para que el telescopio espacial nunca esté a la sombra de la Tierra, ya que su única fuente de energía proviene de los paneles solares. Dado que la órbita alrededor de L2 es inestable, el telescopio espacial debe activar su empuje cada 3 semanas.

Uno de los objetivos de este proyecto de 10.000 millones de dólares es capturar la primera luz de nuestro universo profundo para entender cómo se formaron las galaxias y las estrellas después del Big Bang.
Mirando profundamente el espacio y el tiempo en el infrarrojo, los astrofísicos esperan extraer protogalaxias de la oscuridad del espacio profundo.
La primera ventaja del más potente telescopio del mundo en comparación con Spitzer y Hubble es su espejo. Su espejo hexagonal de berilo bañado dorado (el oro favorece la reflexión de la luz infrarroja) consta de 18 segmentos hexagonales de 1.315 m de lado (equivalente a un espejo principal de 6,5 metros). Protegido por una fina capa de cristal amorfo transparente, el espejo pesa sólo 705 kg gracias a su estructura de nido de abeja, que reduce su peso sin comprometer su resistencia a la expansión y contracción debido a los cambios de temperatura.
Otra ventaja del JWST es su ventana de observación que se extiende desde los 600 nm hasta los 28.000 nm, es decir, en el infrarrojo cercano y medio (PIR y MIR), incluyendo parte del espectro visible. En comparación, el HST oscila entre 10 nm y 2500 nm, que se encuentra en los rangos ultravioleta, visible e infrarrojo cercano (NIR). La ventana de observación de Spitzer se extiende de 3.600 a 160.000 nm al infrarrojo medio y lejano (MIR y LIR).
Estos dos activos le permitirán buscar galaxias primitivas en el espacio profundo, pero también analizar las firmas biológicas de los exoplanetas en el espacio cercano.

Telescopio espacial James Webb Vídeo relacionado:

Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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