galaxias

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Aquí es donde comienzan las estructuras a gran escala que forman el universo. Las galaxias son colecciones de miles de millones de estrellas, polvo cósmico y gas que orbitan en torno a un centro que se cree que contiene un agujero negro supermasivo. Su diámetro puede llegar a cientos de miles de años luz.

¿Qué es una galaxia?

Esta estructura es un grupo o colección de millones de estrellas, innumerables cuerpos astronómicos, polvo y gases cósmicos, unidos por la acción gravitatoria. Normalmente tienen un agujero negro supermasivo en el centro, tienen una estructura más o menos simétrica y pueden medir desde decenas hasta cientos de miles de años luz de diámetro. Las galaxias se agrupan a su vez en cúmulos y, a mayor escala, en supercúmulos. Al menos 2.000 millones de estas gigantes regiones se han detectado en el universo observable.

La Vía Láctea es aquella a la que pertenece el Sistema Solar. Es una galaxia espiral vallada de entre 150.000 y 200.000 años luz de diámetro. Andrómeda es la más cercana a la Vía Láctea y se espera que choque en unos 5.000 millones de años.

Tipo de galaxias

Actualmente se clasifican por forma y configuración.

galaxia espiral

Tienen forma de disco, con estrellas, polvo y gas agrupados en brazos que se extienden desde su núcleo hacia el exterior. Las galaxias espirales son las más comunes en el universo.

Las galaxias espirales son discos cuyo material se distribuye en grandes brazos que se extienden desde el núcleo galáctico hasta los bordes exteriores. Las regiones interiores contienen las estrellas más antiguas. Las espirales incluyen una clasificación llamada espirales valladas, que forman un grupo de estrellas en forma de barra que sobresale del núcleo del que se originan los brazos. Nuestra Vía Láctea es una espiral de malla de alambre.

¡Saber más!

galaxia elíptica

Visto desde la Tierra, pueden ser de forma elíptica o esférica. Su estructura parece débil y no presenta muchos rasgos característicos en comparación con otros tipos.

Estas galaxias no tienen forma de disco como espirales. Su morfología varía de elíptica a esférica, es decir, el material que los compone se extiende desde el núcleo en todas direcciones. Casi todas las galaxias elípticas tienen el mismo color y un brillo constantemente cambiante, características que nos hablan mucho de su historia. La gran mayoría de las galaxias más grandes de todo el universo tienen forma elíptica.

¡Estudiar!

galaxia lenticular

Las galaxias de lentes pueden situarse entre las galaxias espirales y elípticas. Tienen forma de disco aunque su material no está agrupado en brazos, como es el caso de las espirales. Normalmente son muy viejos.

Las galaxias lenticulares representan la transición entre las galaxias espirales y elípticas. Tienen forma de disco plano, sin brazos, con un núcleo generalmente mayor que el de las galaxias espirales. Las galaxias de este tipo son muy antiguas, han perdido mucha materia interestelar y muestran poca formación estelar, es decir, sus estrellas son todas igualmente viejas. Las galaxias lenticulares no son muy comunes en el Universo, sólo representan el 3%. La famosa galaxia Sombrero es una galaxia lenticular.

¡Exploralo!

galaxia irregular

Son pequeñas y carecen de forma definida, aunque también son el resultado de una galaxia espiral o lenticular distorsionada por la gravedad de otra galaxia circundante. Es habitual que éstos sean satélites de otras galaxias.

A primera vista, parecen grandes nubes que parecen nebulosas. Las galaxias irregulares carecen de simetría, tienen una estructura indefinida y son de pequeño tamaño. Una galaxia espiral o lenticular puede deformarse por la gravedad de una galaxia cercana y convertirse en una galaxia irregular. Son muy brillantes, lo que indica que están formando estrellas muy activamente y también tienen una alta concentración de gas y polvo. Se cree que juntas constituyen una cuarta parte de todas las galaxias del universo. Este tipo de galaxias pueden ser satélites de galaxias más grandes, como las nubes de Magallanes de nuestra Vía Láctea.

galaxias oscuras

Se trata de un modelo hipotético de galaxias que apenas emiten luz y pueden contener muy pocas estrellas o ninguna, aunque pueden contener gas y polvo cósmico. Son detectables pero casi imposibles de observar directamente.

Hasta ahora, no hay candidatos probados que encajen en esta clasificación, pero recientes estudios han demostrado que su existencia puede ser posible. Los modelos las describen como galaxias muy difusas que emiten poca luz. Pueden tener o no estrellas, pero como una galaxia ordinaria contienen gas y polvo cósmico. Cuando los astrónomos pensaron que habían descubierto galaxias oscuras, resultaron ser nubes de gas.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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