El terremoto alteró la Vía Láctea

Un segundo catálogo de datos proporcionado en abril por la misión Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA) mostró que los efectos de la cercana aproximación de la galaxia, que se produjo hace entre 300 y 900 millones de años , continúan y dejan huella en nuestra galaxia. millones de estrellas en la Vía Láctea .

El descubrimiento, publicado esta semana en la revista Nature, se realizó mediante el análisis de las posiciones y velocidades de seis millones de estrellas de nuestro disco galáctico tridimensional.

‘Hemos trazado la coordenada z (la altura de las estrellas por encima o por debajo del disco galáctico) contra la velocidad Vz (la velocidad a la que las estrellas se mueven en dirección vertical al disco) y, sorprendentemente, resultó ser un perfecta espiral, parecida a un caparazón de caracol’, dice el autor principal Sinc, investigadora del Instituto de Ciencias Espaciales de la Universidad de Barcelona (ICCUB) Teresa Antoja.

‘Lo que vimos en la infografía nos pareció tan perfecto que pensamos que quizás estábamos equivocados en algo o había algo mal con los datos’, añade. Sin embargo, después de muchas comprobaciones y sabiendo que los datos de Gaia habían sido sometidos a un amplio control de calidad, concluimos que esa espiral era muy real.

Esta forma helicoidal significa que las estrellas no se mueven en círculos simples en torno al centro de la Vía Láctea, como se esperaría en una galaxia en equilibrio, sino que siguen patrones de movimiento más complejos de lo esperado.

Un enigma como las líneas de Nazca

‘Nos encontramos en un caso parecido al misterio de las líneas de Nazca: tuvimos que descubrir la causa de esta forma sorprendente’, comenta Antoja, ‘y, comparándolo con modelos físicos, concluimos que los datos en espiral se formaron como consecuencia de un ‘impacto’ gravitatorio externo.’

Como consecuencia de este impacto (que no debe entenderse como una colisión en el sentido tradicional, sino como un cráter o un efecto gravitatorio), los movimientos de los astros se igualaron y, con el tiempo, la combinación de posiciones y engranajes se retorció hasta forman una espiral. . De hecho, las órbitas de las estrellas en torno al Sol muestran todavía hoy las consecuencias de este encuentro.

‘Es como lanzar una piedra a un lago, que mueve el agua en ondulaciones y ondulaciones’, dice Teresa, aunque a diferencia de las moléculas de agua que se vuelven a asentar, el movimiento de las estrellas conserva un ‘ recuerdo’ de la que los perturbó. Al cabo de un tiempo, aunque las ondas ya no se detectan fácilmente en la distribución estelar, todavía están presentes a la hora de analizar sus velocidades.

Además, como los autores estiman que la perturbación se produjo hace entre 300 y 900 millones de años, y el momento coincide con cuando la galaxia enana Sagitario se acercó bastante a nuestro disco galáctico , los autores plantean la hipótesis de que esto causó la perturbación.

‘La galaxia Sagitario es una de las muchas galaxias satélites de nuestro halo galáctico y una de las más masivas’, explica Antoja. ‘Esto también es coherente con nuestra conclusión, ya que se necesita una cantidad importante de masa para producir un efecto de la magnitud que observamos’. Las estrellas del disco de la Vía Láctea han cambiado de repente y todavía se están ajustando para recuperar el equilibrio, como las ondulaciones de un lago.

Un disco galáctico joven y cambiante

El investigador concluye: ‘Este trabajo establece definitivamente que el disco de nuestra galaxia es dinámicamente joven, sensible a las perturbaciones y cambiando a lo largo del tiempo’, aunque reconoce, con el resto de coautores del ICUCB y la Universidad de Groningen (Países Bajos), que retrasa años entendiendo plenamente las implicaciones que para el estudio sobre el origen y evolución de la Vía Láctea tiene la forma de caracol que han encontrado.

El satélite Gaia ha acumulado más de cuatro años de operaciones y la ESA ya ha aprobado la prórroga de la misión hasta finales de 2022. Actualmente, está evaluando una segunda prórroga de otros dos años. Se prevé que el tercer catálogo de datos de este observatorio espacial salga a mediados de 2022.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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