El telescopio Hubble espía en las paredes del Big Bang

Un equipo internacional de científicos ha utilizado la lente gravitatoria del telescopio espacial Hubble para revelar la mayor muestra de las galaxias más antiguas conocidas del Universo. Concretamente, un equipo liderado por Hakim Atek de la escuela Polytechnique Fédérale de Lausanne (Suiza) descubrió más de 250 galaxias pequeñas que existían cuando el cosmos tenía entre 600 y 900 millones de años. La luz de estas galaxias, que tardó más de 12.000 millones de años en llegar al telescopio, permite a los astrónomos mirar atrás a una época en la que el Universo era todavía muy joven.

Además, al examinar la luz procedente de las galaxias, los científicos descubrieron que la luz acumulada emitida por estas galaxias podría haber tenido un papel importante en uno de los períodos más misteriosos de la historia temprana del Universo, la era de la reionización.

La reionización comenzó cuando la tupida niebla de gas hidrógeno que rodeaba al Universo temprano empezó a desintegrarse. Así, la luz ultravioleta podía recorrer distancias más largas sin ser bloqueada y el Universo se volvió transparente a los rayos ultravioleta.

Así, mediante la observación de la luz ultravioleta, las galaxias de este estudio fueron identificadas por primera vez como uno de los actores que logró mantener la transparencia del Universo. Y cuando llegaron a este descubrimiento, descubrieron que la época de la reionización, que termina cuando el Universo se vuelve completamente transparente, acabó unos 700 millones de años después del Big Bang.

Atek explicó que si ‘sólo se tiene en cuenta la aportación de galaxias brillantes y masivas, resulta que no son suficientes para reionizar al Universo’. También hay que añadir la aportación de una gran población de galaxias tenues’, concluyó.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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