Diccionario de astronomía de Magallanes (nubes), letra M

Magallanes (nubes)

Son dos pequeñas galaxias satélite de nuestra Vía Láctea que se encuentran a unos 160.000 años luz de distancia y, por tanto, representan las galaxias exteriores más cercanas justo después de Andrómeda.

Fácilmente visibles a simple vista en todo el hemisferio sur (y el hemisferio norte por debajo de los 20 grados de latitud), estas dos galaxias llevan el nombre del famoso navegante portugués Ferran Magallanes (1480-1521) y se describen en el relato que su circunnavegación fue hecha por su teniente Pigafetta (Magelá fue asesinado por los indígenas después de desembarcar en Filipinas).

Dos galaxias cercanas se llaman Gran Nube de Magallanes y Pequeña Nube de Magallanes. El primero se encuentra a caballo entre las constelaciones de El Dorado y la mesa, y tiene un diámetro angular aparente de 6 grados; el segundo se encuentra en la constelación de Tucanus y tiene un diámetro angular de 2 grados.

La cantidad de materia que contienen es relativamente pequeña: la primera se estima en 1/30 de la masa de nuestra galaxia, y la segunda en 1/200. Se cree que ambas galaxias están físicamente vinculadas a nuestra galaxia por un flujo de hidrógeno.

Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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