Detectan 13 ondas de radio rápidas desde el espacio

Un equipo de astrónomos ha detectado 13 ondas de radio rápidas procedentes del espacio, incluida una que se repite regularmente. Aunque todavía se desconocen sus fuentes, este nuevo grupo de erupciones misteriosas ofrece pistas sobre dónde y por qué estas erupciones se producen en todo el cosmos.

Las ondas de radio rápidas, su nombre científico, son uno de los fenómenos más raros del universo. Cada estallido dura sólo unas milésimas de segundo y parece que proviene de mucho más allá de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

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Desde 2007 se han descubierto explosiones, su causa es un misterio. Basándose en cálculos de bandas de frecuencia conocidas y en la comprensión de la actividad en el universo, los científicos esperan que cada día se produzcan casi mil. Sin embargo, hasta ahora sólo se han descubierto algunos.

Ahora, un equipo que utiliza el experimento canadiense de mapas de la intensidad del hidrógeno (CHIME) ha anunciado 13 nuevas detecciones, incluida una ráfaga repetida. Hasta ahora, sólo se conocía una onda de radio que se repetía rápidamente.

El estallido recurrente y sus 12 satélites se originan en una región del espacio a unos 1.500 millones de años luz de distancia, informó el equipo a la revista Nature. Las 13 ráfagas tienen la frecuencia de radio más baja detectada hasta ahora, pero también eran más intensas que las ráfagas de radio rápidas detectadas hasta ahora, por lo que el equipo cree que la frecuencia baja tiene algo que ver con el medio ambiente .

‘No quiere decir que vengan de más lejos’, dice el autor del estudio Shriharsh Tendulkar, estudiante de doctorado en el Departamento de Física de la Universidad McGill. ‘La propagación de la luz por gases calientes y plasma en el medio intergaláctico y el medio interestelar tiene muchos efectos diferentes sobre la señal’.

Por ejemplo, las ondas de radio se distorsionan a medida que viajan por el espacio y se pueden dispersar o absorber por el gas y el plasma. Por tanto, el equipo cree que las 13 explosiones se originaron en las regiones internas densas y turbulentas de sus galaxias, especialmente en regiones con altos niveles de actividad violenta, como restos de supernovas casi densas o agujeros negros cercanos.

un misterio creciente

Tendulkar y el equipo también señalaron que la estructura de la nueva ráfaga recurrente es muy similar a la de otras ráfagas recurrentes detectadas hasta ahora.

‘El hecho de que vimos varias estructuras en la explosión era bastante similar a la primera onda de radio de repetición rápida. Es muy inusual’, dijo. ‘Ahora hay pruebas escalofriantes de que las estructuras de estas explosiones sólo son visibles en explosiones repetidas. Esto sugiere que si se detectan ondas de radio más rápidas de esta estructura, pueden ser repetidores adecuados.

El nuevo estallido es más fuerte que la detección anterior, que podría atribuirse a su proximidad de 1.500 millones de años luz, pero el equipo no puede saberlo con certeza. Para hacer más comparaciones, tendrán que escanear el cielo para encontrar una galaxia con nuevas explosiones, y esto no está garantizado. Por el momento, el equipo seguirá utilizando CHIME para observar la región del cielo donde se originaron estos estallidos, y otros radiotelescopios para controlar el descubrimiento.

‘Estamos intentando reunir pruebas y entender si las ráfagas de radio rápidas repetidas y las ráfagas de radio rápidas únicas son poblaciones distintas’, dice Tendulkar. ‘¿Vienen de objetos diferentes?’ ¿O están relacionados de alguna manera? Estamos intentando resolver esos misterios, es muy emocionante”.

Además, cuando CHIME detectó estas nuevas ráfagas, sólo funcionaba a una fracción de su capacidad, y el equipo está emocionado de ver cuántos aparecerán en sus datos ahora que los instrumentos funcionan a toda velocidad.

‘El descubrimiento de CHIME muestra un potencial enorme’, dice Shami Chatterjee, un científico del Centro de Astrofísica y Ciencia Planetaria de Cornell que no participó en los últimos hallazgos. ‘Estoy muy interesado en cuántas [velocidades de ondas de radio] descubrirán’. Tiene que haber decenas o cientos.

Chatterjee añade que detectar explosiones mayores significa que los fenómenos inusuales pueden ser herramientas poderosas para entender los restos de gas, polvo y plasma que existen en el espacio aparentemente vacío entre galaxias, llamado medio intergaláctico.

‘Todo el mundo está de acuerdo en que es difícil tener una sonda en el medio intergaláctico que te pueda decir su composición’, explica Chatterjee. ‘Es órdenes de magnitud más vacío que nuestro propio medio interestelar, pero gracias a nuestras [ondas de radio rápidas] detectables, será una de las pocas maneras de explorar y entender este entorno’.

Y de momento, Tendulkar dice que el misterio que rodea a la radio de banda ancha aún forma parte de su atractivo.

‘No saber es muy divertido’, dice. “Sigues añadiendo más información, pero como ocurre con toda la ciencia, cuando resuelves un misterio, sale más.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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