Coma, un enorme cúmulo de galaxias

Los cúmulos de galaxias son las estructuras más grandes del universo que observamos. Están formados por cientos de galaxias unidas por sus propias atracciones gravitatorias. Hay mucha materia entre las galaxias, mucho más que en las galaxias mismas, esta materia está formada por gases más o menos calientes y micropartículas de polvo o hollín. El gas caliente, cuya temperatura puede alcanzar los 100 millones de grados, forma un plasma, que es una sopa de materia en la que los átomos no están juntos, sino rotos. No existen partículas cargadas en esta sopa de baja densidad de 1.000 partículas por metro cúbico, es decir, iones y electrones individuales. Este plasma es un potente emisor de rayos X. Esto es lo que ve en la imagen de la derecha de la Cúmulo de galaxias de coma. Esta imagen aparentemente aleatoria es muy interesante si nos fijamos bien porque muestra miles de galaxias no en un universo desprovisto de materia, sino entre enormes burbujas de gas caliente. Este gas puede verse con el telescopio espacial de rayos X Chandra.que nos permite ver en el campo de rayos X. El Cúmulo Coma es un cúmulo de galaxias globulares centralmente denso de más de 1.000 galaxias identificadas situadas a 300 millones de años luz del Cúmulo de Virgen en la constelación de Virgen. Estos enormes brazos de gas caliente que se pueden ver en el cúmulo de galaxias Coma abarcan al menos medio millón de años luz. Este campo de visión nos permite entender cómo el cúmulo Coma ha crecido y sigue creciendo gracias a la fusión de pequeños grupos de galaxias. Actualmente es una de las estructuras más grandes del Universo, unidas por la gravedad. Los datos ópticos de la imagen compuesta muestran cientos de galaxias que pertenecen al cúmulo Coma.

Además, en esta imagen utilizando datos de Chandra, sólo vemos la emisión de rayos X más brillante, en realidad un gas caliente que llena por completo el campo de visión. Los investigadores creen que estos brazos gigantes probablemente se formaron por el gas perdido durante el movimiento del cúmulo de galaxias. El gas fue soplado por los ‘vientos’ creados por el movimiento de distintos grupos de galaxias. De hecho, en la imagen ampliada, puede ver las galaxias que siguen la nube de gas caliente (rosa) detrás de ellas. El Coma es un grupo inusual de galaxias, ya que contiene no una sino dos galaxias elípticas gigantes cerca de su centro. Estas dos galaxias elípticas gigantes son probablemente el resultado de cúmulos de galaxias pequeñas que se fusionaron en el pasado.
La mayoría de modelos teóricos predicen que la fusión de cúmulos como Coma crea una fuerte turbulencia, como la superficie del mar, agitada por el paso de muchos barcos. Sin embargo, la observación del cúmulo Coma muestra que los brazos largos de gases calientes a formar son relativamente quiescos, incluso después de numerosas fusiones. Aunque la cantidad de turbulencia en el cúmulo de galaxias es difícil de estimar, los astrofísicos creen que la falta de turbulencia en Coma es probablemente debida a campos magnéticos a gran escala.
Estos datos del clúster Coma se obtuvieron después de un tiempo de observación de más de seis días. Un artículo sobre las observaciones de rayos X de Chandra se publicó en la revista Science en 2022. 20 de septiembre El autor principal del documento es Jeremy Sanders del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre en Garching, Alemania.

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Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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