Agujeros negros, dobles, gigantes… y muy esquitivos

Un equipo de astrónomos de la NASA ha hecho un descubrimiento inusual de agujeros negros, no sólo por su tamaño, sino también porque son extremadamente difíciles de percibir por el ojo humano y, además, existen dos.

Estos investigadores descubrieron cinco pares de agujeros negros supermasivos , cada uno escondiendo millones de veces la masa del Sol. Es un hallazgo que podría ayudar a los astrónomos a entender mejor cómo crecen los agujeros negros supermasivos y cómo pueden generar señales de ondas gravitatorias. El campo de investigación más intenso del Universo, que ganó el último premio Nobel de Física.

Los pares de agujeros negros se descubrieron combinando datos de muchos observatorios diferentes, incluido el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, el Observatorio WISE y el Gran Telescopio Binocular de Arizona, dijo la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

‘Los astrónomos han descubierto agujeros negros supermasivos únicos en todo el universo’, dijo Shobita Satyapal de la Universidad George Mason de Fairfax, Virginia, que dirigió uno de los dos artículos que describen los hallazgos. ‘Sin embargo, aunque predijimos que crecerían rápidamente mediante las interacciones, el crecimiento de los agujeros negros supermasivos binarios ha sido difícil de encontrar.

Antes de este estudio , se conocían menos de diez pares confirmados de agujeros negros de acreción , la mayoría de los cuales se habían descubierto por casualidad en estudios de rayos X, pero ninguno tenía estas propiedades. Para realizar un estudio sistemático, los científicos tuvieron que examinar cuidadosamente los datos de los telescopios que detectan diferentes longitudes de onda de luz.

A partir del proyecto Galaxy Zoo, los científicos utilizaron datos ópticos del Sloan Digital Sky Survey (SDSS) para identificar galaxias en las que dos galaxias más pequeñas se han fusionado. De este conjunto, seleccionaron objetos cuya distancia entre los dos centros galácticos a los datos SDSS es inferior a 30.000 años luz y cuyos colores infrarrojos en los datos WISE coinciden con las predicciones de un agujero negro supermasivo que se acumula rápidamente . Nasa.

Este método encontró siete sistemas de fusión que contienen al menos un agujero negro supermasivo. Dado que una fuerte emisión de rayos X es un signo del crecimiento de los agujeros negros supermasivos, Satyapal y sus colegas observaron estos sistemas con Chandra. Se encontró con que cinco sistemas tenían pares de fuentes de rayos X muy espaciadas, lo que sugiere que contienen dos agujeros negros supermasivos en acumulación (o alimentados).

Los datos de rayos X y las observaciones de infrarrojos de Chandra muestran que los cinco pares detectados están enterrados en grandes cantidades de polvo y gas.

‘Nuestro trabajo muestra que combinar el muestreo de infrarrojos con el seguimiento de rayos X es una manera muy eficiente de encontrar estos pares de agujeros negros’, dijo Sara Ellison, de la Universidad de Victoria, Canadá, y una investigadora de los resultados . ‘Los rayos X y la radiación infrarroja pueden penetrar en las nubes de gas y polvo que rodean estos agujeros negros emparejados, y se necesita la visión nítida de Chandra para diferenciarlos’, añadió.

Conoce al autor, Marcel Aridane
Marcel Aridane

Marcel Aridane ha practicado prácticamente todos los tipos de avistamientos, aunque su especialidad son las galaxias… Ha participado en numerosas quedadas y congresos del estudio de galaxias. Algunas de los mejores consejos para estudiar las galaxias han sido compartidas por él, que nos permite mejorar en nuestro nivel de observación y disfrute.

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