White Dwarf azota Red Dwarf con su látigo de radiación

en mayo de 2022. Un equipo de astrónomos aficionados de Alemania, Bélgica y Reino Unido detectó un sistema estelar que se comportó como nunca antes . Con una serie de telescopios terrestres y espaciales y observaciones de seguimiento de la Universidad de Warwick, Reino Unido, se ha descubierto la verdadera naturaleza de ese sistema previamente mal identificado.

El sistema estelar AR Scorpii (abreviamente AR Sco) se encuentra en la constelación de Scorpius, a 380 años luz de la Tierra. Consiste en una enana blanca que gira rápidamente, del tamaño de la Tierra pero 200.000 veces más masiva, y una enana roja fresca con un tercio de la masa del Sol. Ambos giran en órbita cada 3,6 horas en el espacio de baile. mecanismo de relojería.

Este sistema estelar binario único presenta un comportamiento extraño. La enana blanca AR Sco, altamente magnética y de giro rápido, acelera los electrones a casi la velocidad de la luz. En su camino por el espacio, estas partículas de alta energía emiten un haz de radiación (similar a los faros) que golpea la cara de la estrella enana roja fría, haciendo que todo el sistema se ilumine y se oscurezca cada 1,97 minutos. Estos potentes pulsos incluyen radiaciones que van desde el ultravioleta hasta las frecuencias de radio, que nunca antes se habían detectado en un sistema de estrellas enanas blancas.

notar algo inusual

El investigador principal del proyecto, Tom Marsh, del Grupo de Astrofísica de la Universidad de Warwick, dijo: ‘AR Scorpii se descubrió hace más de 40 años, pero su verdadera naturaleza sólo se reveló cuando empezamos a observar -lo en 2022. Unos minutos después. empezaron las observaciones, nos dimos cuenta de que estábamos viendo algo extraordinario.

Las propiedades observadas por AR Sco son únicas y misteriosas. La radiación en un amplio rango de frecuencias indica una emisión acelerada de electrones en campos magnéticos, que puede explicarse por la enana blanca que gira rápidamente AR Sco. Sin embargo, la fuente de los electrones es un gran misterio, puesto que no está claro si está relacionada con la propia enana blanca o con su compañero más fresco.

AR Scorpii se observó por primera vez a principios de la década de 1970 y, debido a sus fluctuaciones regulares de brillo cada 3,6 horas, se clasificó erróneamente como una sola estrella variable (cuyo brillo fluctúa a causa de las propiedades de la propia estrella). estrella o para cualquier objeto. lo oscurecía).

Sin embargo, la verdadera fuente del brillo variable de AR Scorpii se ha revelado gracias a los esfuerzos combinados de astrónomos aficionados y profesionales. Anteriormente se ha observado un comportamiento pulsador similar característico de las estrellas de neutrones (uno de los objetos celestes conocidos más densos del universo) en lugar de las enanas blancas.

Boris Gänsicke, coautor del nuevo estudio, también de la Universidad de Warwick, concluye: ‘Hace casi cincuenta años que conocemos la existencia de estrellas de neutrones pulsantes, y algunas teorías han predicho que las enanas blancas podrían tener un comportamiento similar. Es muy emocionante descubrir este sistema y fue un fantástico ejemplo de trabajo en equipo entre astrónomos aficionados y astrónomos universitarios.

Las observaciones de este estudio se realizaron con el VLT (Very Large Telescope) del Observatorio Europeo Austral (ESO) en el Cerro Paranal (Chile); El Grupo de Telescopios Isaac Newton Los Telescopios William Herschel e Isaac Newton situados en la isla española de La Palma en las Islas Canarias; El Australian Telescope Compact Array en el Observatorio Paul Wild de Narrabri, Australia; el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA); y el satélite Swift de la NASA.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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