Una mancha solar como las cinco tierras

La NASA publica imágenes impactantes ‘superflash’ capturadas a millones de kilómetros de distancia. ¿Estamos preparados para una gran erupción solar?

¿Recuerdas qué hiciste el 17 de abril? Es fácil. Era el domingo, probablemente descansaba en su sitio de fin de semana, visitaba a su familia, hacía deporte. Quizás trabajas los domingos… ¿Estabas de guardia en el hospital? ¿Conduces un taxi? De todas formas, justo entonces, a millones de kilómetros de distancia, el Sol generó una llamarada gigante. Ocurrió a primera hora del día y nadie se dio cuenta. Salvo los científicos del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, que acaban de publicar imágenes aterradoras de la explosión. Pese a su enorme dimensión, los expertos calificaron este evento de ‘moderadamente difícil’. Concretamente, se les dio una nota M6.7 en una escala que recoge este fenómeno de B (más débil) a X (más fuerte).

Los rayos provenían de una zona compleja de actividad magnética del rey de las estrellas: la región activa 2529, donde una mancha solar característica, una especie de punto negro gigante, se ha ido construyendo durante varios días, prefigurando una erupción posterior. La gota podría contener cinco suelos.

Tras crear una erupción, se expulsan miles de millones de partículas que cubren el espacio circundante y bañan a nuestro planeta. Son partículas nocivas que, por suerte, no penetran en el escudo magnético que nos protege. La mayoría de las veces causan perturbaciones menores en la propagación de las ondas de radio. En muchos casos, el efecto más llamativo de la actividad del Sol es la magnífica Aurora Boreal, producto de la interacción de las partículas expulsadas con el campo magnético terrestre. Sin embargo, de vez en cuando, este fenómeno es lo suficientemente virulento como para causar algo más de daño.

Los astrónomos temen la existencia de ‘súper erupciones’ solares 10.000 veces más potentes que la mayor que hemos registrado nunca. Saben que pueden ocurrir al menos bajo otros solos que el nuestro. Recientemente, los datos del telescopio espacial Gou Shou mostraron que el 10% de las estrellas que emiten superflashs tienen campos magnéticos similares o inferiores a nuestro Sol. si se produce un evento de proporciones gigantescas.

Si nuestra estrella generara un ‘superflash’, sería muy probable que todas las comunicaciones GPS y de radio del planeta fallaran y las redes eléctricas se cerraran. Afortunadamente, las condiciones necesarias para este cataclismo no son fáciles de repetir. De hecho, un estudio de isótopos radiactivos en los anillos de árboles ha demostrado que sólo ha habido dos ‘súper erupciones’ de este calibre en la historia reciente de la Tierra: los años 775 y 993 d. En esa época, claro, no había electricidad ni GPS, así que los habitantes del planeta ni siquiera entendieron lo ocurrido. Pero hoy tan dependientes de la tecnología como nosotros: ¿qué impacto tendría una tormenta solar tan violenta?

Puede hacerse una idea mirando otros registros. en 1989 una tormenta solar cortó el sistema de suministro eléctrico de la provincia canadiense de Quebec durante varias horas. Y que su virulencia era decenas de veces inferior a la de la ‘superinflamación’. La mayor erupción solar de la era moderna se produjo en 1859, conocida como el evento Carrington. En ese momento, las comunicaciones telegráficas en todo el planeta se vieron afectadas y se pudieron ver auroras en los cielos tropicales.

No es fácil predecir cuándo volverá a ocurrir algo así. Un reciente estudio de la Universidad de Nuevo México cree que ha identificado patrones regulares de comportamiento en los momentos previos a un brote. Se trata de corrientes magnéticas específicas que atraviesan el Sol en previsión de una erupción. Éste fue quizás el primer paso para desarrollar un sistema de detección precoz de estos eventos. Mientras tanto, debemos contentarnos observando su belleza fatal después de que se hayan producido, e imaginar qué pasará cuando la próxima ‘superllama’ nos deje sin internet, teléfonos, televisión, radio, GPS, micro-hornos, ondas durante horas o horas. días…

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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