Una historia de estrellas gigantes y mundos congelados

En la historia de las estrellas, lo mejor se guarda para el final. Miles de millones de años de vida que llevan a un gran final que no deja indiferente a nadie. Es como el pitido final de un partido de fútbol intenso o la última frase de una buena novela: en el camino se genera una tensión que se libera al instante cuando llega el final.

Y cuando las estrellas llegan a la vejez, el hidrógeno, su combustible principal, comienza a agotarse en su interior. Con ganas de continuar generando luz y calor, la estrella comienza a fusionar el elemento helio que la estrella ha producido a partir de hidrógeno. Esto provoca cambios visibles en la estrella, porque a medida que el helio se fusiona, la estrella no sólo sigue brillante y emite luz, sino que también lo hace de forma más violenta, porque la reacción de fusión del helio es más energética que la del hidrógeno. Como resultado, la estrella se hincha enormemente, aumentando de tamaño cientos de veces.

Os lo digo porque en unos 7.500 millones de años el Sol entrará en una fase donde empezará a quemar helio en lugar de hidrógeno. Cuando esto ocurra, nuestra estrella aumentará de tamaño unas 200 veces, los planetas Mercurio y Venus pasarán por la superficie del Sol y la Tierra se convertirá en un desierto sofocante. Y ahora os digo la parte positiva, no tenga miedo, porque no todo será catastrófico, porque hay dos factores principales que incitan al optimismo:

1) Cuando una estrella se convierte en una gigante roja, puede permanecer en ese estado durante varios miles de millones de años .
2) A medida que la estrella aumenta de tamaño, los planetas lejanos y las lunas aumentan la temperatura de la superficie.

Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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