Una explicación de lo que hace girar la Vía Láctea

Los astrónomos saben desde finales de la década de 1950 que el disco de la Vía Láctea, que contiene la mayoría de sus cientos de miles de millones de estrellas, no es plano, sino curvado de un lado hacia abajo. Las causas de esa deformación se han debatido durante años.

Se han propuesto diversas teorías, incluida la influencia del campo magnético intergaláctico o el efecto del halo de materia oscura, una gran cantidad de materia invisible que se cree que envuelve las galaxias. Si ese halo tuviera una forma irregular, su atracción gravitatoria podría doblar el disco galáctico.

Con un estudio único de más de mil millones de estrellas en nuestra galaxia, Gaia puede tener la clave para resolver ese misterio. El equipo de investigación, utilizando datos de la segunda publicación de datos de Gaia, ha confirmado ahora indicios anteriores de que esta deformación no es estática, sino que cambia de orientación con el tiempo. Los astrónomos llaman a este fenómeno precesión, y se puede comparar con la oscilación de una parte superior cuando gira sobre su eje.

En cambio, la velocidad del proceso es mucho más rápida de lo esperado, más rápido que el campo magnético intergaláctico o el halo de materia oscura. Esto sugiere que otra cosa debe estar causando la deformación. Algo más potente, como chocar con otra galaxia.

‘Medimos la tasa de tensión comparando los datos con nuestros modelos. Según la velocidad obtenida, la deformación completaría su rotación en torno al centro de la Vía Láctea en 600 a 700 millones de años’, explica Eloisa Poggio del Observatorio Astrofísico de Turín, autora principal del estudio publicado en la revista Nature Astronomy. ‘Esto es mucho más rápido de lo esperado según las predicciones de otros modelos, como los que buscan efectos de halo no esféricos’.

Sin embargo, la velocidad de deformación es más lenta que la velocidad a la que las propias estrellas orbitan en torno al centro galáctico. Por ejemplo, el Sol gira en aproximadamente 220 millones de años.

Según la ESA, estos conocimientos sólo fueron posibles gracias a la capacidad sin precedentes de la misión Gaia de cartografiar nuestra galaxia, la Vía Láctea, en 3D, localizando las posiciones de más de mil millones de estrellas en el cielo y amándolo ne las distancias. nosotros

El telescopio del plato volador también mide la rapidez con la que las estrellas individuales se mueven por el cielo, permitiendo a los astrónomos ‘reproducir’ una película de la historia de la Vía Láctea a través del tiempo. millones de años.

Los astrónomos todavía no saben qué galaxia puede estar causando la ondulación ni cuándo empezó la colisión. Uno de los contendientes es Sagitario, una galaxia enana que orbita la Vía Láctea que se cree que cruzó el disco de la Vía Láctea varias veces en el pasado. Los astrónomos creen que Sagitario será absorbido lentamente por la Vía Láctea, un proceso que ya está en marcha.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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