Turismo espacial: ¿puede ir un civil al espacio?

2021 ha sido un año ocupado para el turismo espacial privado, con un total de más de 15 viajes civiles al espacio este año. En este artículo, conocerás la industria del turismo espacial, su historia y las empresas con mayores probabilidades de convertirte en un turista espacial.

Contenidos

  • ¿Qué es el turismo espacial?
  • Breve historia del turismo espacial
  • Empresas de turismo espacial
  • Vuelo espacial orbital y suborbital
  • ¿Cuánto cuesta una persona ir al espacio?
  • ¿Es rentable el turismo espacial?
  • ¿Puedo ser un turista espacial?
  • ¿Por qué el turismo espacial no es bueno para el medio ambiente?

¿Qué es el turismo espacial?

Turismo espacial – Viaje humano al espacio con fines recreativos o de ocio . Se divide en distintos tipos, tales como el turismo espacial orbital, suborbital y lunar.

Sin embargo, existen definiciones más amplias de turismo espacial. Según la Guía de turismo espacial, el turismo espacial es una actividad empresarial relacionada con el espacio que incluye ir al espacio como turista, ver el lanzamiento de un cohete, observar estrellas o viajar a un destino espacial.

Breve historia del turismo espacial

El primer turista espacial fue Dennis Tito, un multimillonario estadounidense, en abril de 2001 después de pasar casi ocho días en la Estación Espacial Internacional. El viaje le costó 20 millones de dólares y le convirtió en el primer ciudadano privado en comprar un billete espacial. Durante los ocho años siguientes, otros seis ciudadanos privados siguieron a Tito en la Estación Espacial Internacional y se convirtieron en turistas espaciales.

A medida que el turismo espacial se convirtió en una realidad, decenas de empresas entraron en la industria con la esperanza de capitalizar el renovado interés público por el espacio, como Blue Origin en 2000 y Virgin Galactic en 2004. En en la década de 2000, los turistas espaciales estaban restringidos a los lanzamientos de Soyuz rusos y sólo tenían acceso. en el ISS. Pero las cosas cambiaron cuando otros jugadores empezaron a expandirse en el mercado. Actualmente, existen muchos destinos y empresas que ofrecen viajes espaciales.

Empresas de turismo espacial

Actualmente hay seis grandes compañías espaciales que operan o planean operar vuelos turísticos espaciales:

  • Virgen galáctica;
  • Origen azul;
  • SpaceX;
  • Boeing;
  • AxiomSpace;
  • Punto de vista espacial.

Mientras que los dos primeros se centran en vuelos suborbitales, Axiom y Boeing trabajan en misiones orbitales. SpaceX, por su parte, prioriza el turismo lunar. Hasta ahora, la empresa de Elon Musk ha permitido alquilar su nave espacial Crew Dragon para vuelos orbitales, como fue el caso de la misión Inspiration4 de 3 días. Space Perspective está desarrollando un sistema de globo diferente para llevar a los clientes a la estratosfera, con planes para empezar los vuelos comerciales en 2024.

Vuelo espacial orbital y suborbital

Los vuelos orbitales y suborbitales son muy distintos. Vuelo orbital significa permanecer en órbita; es decir, dando vueltas constantemente al planeta a velocidades muy altas para no volver a caer en la Tierra. Este viaje dura varios días, incluso una semana o más. El vuelo suborbital, en cambio, es más como saltar al espacio: te despegas, haces un gran arco y, finalmente, caes de nuevo a la Tierra sin llegar a la órbita. La duración del vuelo en este caso varía de 2 a 3 horas.

Aquí tenéis un ejemplo: un vuelo espacial te lleva 100 km por encima de la Tierra. Para entrar en órbita (realizar un vuelo orbital) debería alcanzar una velocidad de unos 28.000 km/ho más. Sin embargo, para alcanzar la altitud adecuada y volver a la Tierra (vuelo suborbital), sólo habría que volar a una velocidad de 6.000 km/h. Este vuelo consume menos energía, menos combustible; pues es más barato.

¿Cuánto cuesta una persona ir al espacio?

  • Virgin Galactic: 250.000 dólares por un vuelo suborbital de 2 horas a una altitud de 80 km;
  • Blue Origen: aproximadamente 300.000 dólares para un vuelo suborbital de 12 minutos a una altitud de 100 km;
  • Axiom Space: 55 millones de dólares para un vuelo orbital de 10 días;
  • Perspectiva espacial: 125.000 dólares por un vuelo de 6 horas hasta el borde del espacio (32 km por encima de la Tierra).

El precio depende del tipo de vuelo, pero recuerde que los vuelos espaciales suborbitales siempre son más baratos.

¿Es rentable el turismo espacial?

¿Qué esperas exactamente de los viajes espaciales? Además de experiencias increíbles, en este viaje puede experimentar:

  • Ingravidez . Tenga en cuenta que sólo se sentirá sin peso durante unos minutos durante un vuelo suborbital, pero será realmente fascinante.
  • Dolor del espacio . Los síntomas incluyen sudores fríos, malestar, pérdida de apetito, náuseas, fatiga y vómitos. ¡Incluso los astronautas experimentados no son inmunes a este malestar!
  • fuerza G. 1G es la aceleración que experimentamos debido a la fuerza de la gravedad; La fuerza G que normalmente sienten los astronautas durante el lanzamiento de un cohete es de unos 3 g. Para entender cómo afecta la fuerza G a las personas, eche un vistazo a este vídeo.

¿Puedo ser un turista espacial?

Hasta ahora, la mayor barrera para el turismo espacial ha sido el coste. Pero los viajes en avión también fueron caros en un momento; un billete de ida cuesta más de la mitad del precio de un coche nuevo. Muy probablemente el coste de los viajes espaciales también disminuirá con el tiempo. De momento, debes ser lo suficientemente rico o ganar un viaje en un concurso, como hizo Sian Proctor de Inspiration4. Pero antes de gastar miles de dólares en viajes espaciales, aquí tiene otro hecho que puede querer tener en cuenta.

¿Por qué el turismo espacial no es bueno para el medio ambiente?

Por lo general, los lanzamientos de cohetes son perjudiciales para el medio ambiente. Cuando se quema el combustible de los cohetes, los motores de los cohetes liberan gases nocivos y partículas de hollín (también llamadas carbón negro) en la atmósfera superior, provocando el agotamiento de la capa de ozono. Piense: los cohetes productores de carbono negro de 2022 emiten aproximadamente la misma cantidad de carbono negro que la industria de la aviación mundial cada año.

Sin embargo, no todas las compañías espaciales utilizan carbón negro como combustible. El nuevo cohete Shepard de Blue Origin está equipado con un motor de hidrógeno líquido: el hidrógeno no emite carbono, sino que simplemente se convierte en vapor de agua cuando se quema.

La razón principal por la que el turismo espacial puede perjudicar al medio ambiente es su potencial popularidad. A medida que aumenta el número de lanzamientos de cohetes, la cantidad de carbono sólo aumentará: sólo Virgin Galactic tiene como objetivo lanzar 400 de estos vuelos al año. Mientras tanto, ¡el hollín liberado por 1.000 vuelos turísticos espaciales podría calentar la Antártida casi 1 °C!

¿Te gustaría ser un turista espacial? Háganos saber qué le parece a las redes sociales y comparta el artículo con sus amigos si le ha gustado!

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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