supergigante roja. Estrellas

El telescopio espacial Hubble ha obtenido estas imágenes de un amplio halo de luz que rodea a la estrella V838 Monocerotis, una supergigante roja bastante inusual. Se encuentra a unos 20.000 años luz de distancia en la constelación de Monoceros (El Unicornio). En plena explosión era 600.000 veces más brillante que nuestro Sol. De hecho, se convirtió en una de las estrellas más brillantes de toda la Vía Láctea antes de oscurecerse de nuevo.

El llamado ‘eco de luz’ de la nube de polvo en torno a la estrella ha revelado estructuras sorprendentes desde su detección en el 2002. Al principio, la estrella se iluminó repentinamente durante varias semanas. Hubble ha seguido la evolución del eco a través de varias imágenes que muestran los remolinos creados por la turbulencia del polvo y el gas cerca de la estrella. Este material habría sido expulsado en una explosión anterior decenas de miles de años. El polvo circundante permaneció invisible hasta que fue iluminado por la explosión luminosa de la estrella central.

Este evento fue similar en algunos aspectos a las nuevas, que se expandieron de repente debido a las explosiones termonucleares en su superficie. Sin embargo, algunos detalles de V8383 Mon, especialmente el color rojo extremo, tienen poco parecido con ninguna nueva conocida anteriormente. Tampoco perdió sus capas exteriores, sino que aumentó significativamente y la temperatura superficial descendió. El proceso de inflar a tamaños masivos sin arrancar la carcasa exterior no es muy común y no se parece nada a lo que ocurre en una nueva. Contiene una rara combinación de propiedades estelares nunca vistas antes, quizás un estado transitorio de evolución estelar raramente observada en el Universo.

Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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