Se han descubierto más de 300 discos protoplanetarios en las nubes de Orió

La nube de Orión es un gran vivero donde crecen los embriones de las futuras estrellas y los discos protoplanetarios de los que nacen los planetas, pero observar lo que ocurre en estas nubes de gas (y polvo) es muy difícil para los astrónomos. .

Ahora un equipo internacional de científicos ha conseguido entrar dentro de estos viveros estelares y completar el mayor muestreo de estrellas nunca nacidos, descubriendo más de trescientos discos protoplanetarios.

El estudio, publicado hoy en The Astrophysical Journal, ha participado científicos del Instituto Andaluz de Astrofísica (IAA-CSIC, España) y se ha llevado a cabo con ALMA (Atacama, Chile) y VLA (Nuevo México, Estados Unidos). . ), dos de los radiotelescopios de mayor resolución y más sensibles del mundo.

Según los modelos de formación estelar, el nacimiento de la estrella comienza con la fragmentación de una nube: cada fragmento se reduce lentamente hasta que se forma un embrión estelar o protoestrella, que crece acumulando materia mediante un disco giratorio. alrededor.

Al mismo tiempo, la estrella expulsa el exceso de material a lo largo de su eje polar en forma de un potente chorro, que estabiliza su rotación y le permite seguir creciendo.

Aunque muchos de estos primeros momentos de formación estelar todavía son desconocidos, los radiotelescopios ALMA y VLA permiten observar etapas cada vez más tempranas del proceso, ‘cuando todavía existen potentes eyecciones de materia junto al desarrollo de los discos circundantes, que son los gérmenes. de posibles sistemas planetarios”, explica Ana Karla Díaz-Rodríguez, investigadora del IAA-CSIC y coautora del artículo.

Este estudio, que descubrió cientos de sistemas planetarios en las nubes de Orión, ‘muestra muy bien la variedad de condiciones físicas bajo las que puede tener lugar este proceso’, comenta la coautora del estudio Mayra Osorio del IAA-CSIC .

Entre otros aspectos, la muestra resultante permitió comparar la masa y el tamaño medio de los discos protoplanetarios jóvenes con los discos en un estado evolutivo más avanzado.

Entre cientos de imágenes de la muestra, los científicos destacan cuatro objetos de forma irregular y ‘desconcertantes’ que son opacos incluso en las ondas de radio, lo que podría indicar que se encuentran en una fase anterior a una protoestrella.

Para ser descritas como una protoestrella típica, las estrellas deben tener no sólo un disco plano a su alrededor, sino también un flujo bipolar que expulsa materia, pero todavía no está claro en qué punto de la formación de la estrella se forma el flujo .

Por ejemplo, una de las estrellas del estudio, HOPS 404, muestra un flujo de material que se mueve a una velocidad de dos kilómetros por segundo, mientras que las velocidades típicas en estas estructuras son entre diez y cien kilómetros por segundo .

‘Es un gran sol hinchado que aún acumula demasiado, pero que acaba de empezar a expulsar materia por perder momento angular para que pueda seguir creciendo. Es una de las salidas más pequeñas que hemos visto y parece uno de los primeros pasos en la formación de protoestrellas’, dice el autor principal Nicole Karnath, de la Universidad de Toledo (Ohio, EE.UU.), de uno de los estudios. .

Estos cuatro objetos son raros y, aunque los científicos no pueden confirmar su edad, estiman que tienen menos de 10.000 años, lo que significa que son objetos ‘realmente jóvenes’, sobre todo si la t se considera que en estrellas como el Sol, cuya contracción el proceso dura unos diez millones de años.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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