Sagitario A* ha aumentado su luminosidad en un factor de 75

Un equipo de astrónomos de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) ha capturado una serie de flashes inusualmente brillantes que emanan del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea, Sagitario A*.

Este agujero negro se caracteriza por ser relativamente tranquilo. No es un núcleo activo. La mayoría de las veces, la actividad es baja y el brillo fluctúa poco.

Recientemente, los astrónomos descubrieron que se había vuelto 75 veces más brillante y después volvió a los niveles normales. Es lo más brillante que Sagitario A* ha visto nunca.

‘Al principio quedé muy sorprendido y después muy emocionado’, dijo el astrónomo de la UCLA Tuan Do en Science Alert. ‘El agujero negro era tan brillante que inicialmente lo confundí con la estrella S0-2, ya que nunca antes había visto a Sagitario A* tan brillante’. Sin embargo, en los planos posteriores, quedó claro que la fuente debía de ser un agujero negro. Así que supe casi de inmediato que tenía que pasar algo interesante con el agujero negro.

en 2022 la distribución observada de las fluctuaciones de caudal también difiere significativamente de la distribución histórica.

Utilizando el modelo estadístico más detallado publicado, la probabilidad de que una sola noche experimente el mayor caudal este año, según las observaciones históricas, es inferior al 0,3%.

En el 2022 se observó un brillo extraño el 13 de mayo, y el equipo pudo capturarlo en un período de dos horas reducido a segundos.

‘Aquí tiene más de 2,5 horas de imágenes de mayo. Temporizador de agujero negro supermasivo del Observatorio WM Keck Sagitari A*. El agujero negro está cambiando constantemente, pero hasta ahora era el más brillante que hemos visto en el infrarrojo. ¡Probablemente era aún más brillante antes de que empezaran a mirar aquella noche! ‘Twittea.

¿Qué podría haber provocado ese flash intenso?

Este punto brillante al inicio del vídeo es el polvo y el gas en torno al agujero negro, no el propio agujero negro. Un flash de luz podría significar que algo está lo suficientemente cerca del agujero negro para caer en él. Pero hasta ahora nadie sabe el motivo exacto.

El equipo recopila datos para encontrar la respuesta. ‘Una posibilidad es que la estrella S0-2, que pasó por el agujero negro el año pasado, haya alterado el flujo de gas en el agujero negro. Así que ahora hay más gas, así que es más variable”, dijo Do a Science Alert.

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Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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