Primera detección de metanol en una estrella cercana

Por primera vez, un equipo de astrónomos ha detectado una molécula orgánica de alcohol metílico (metanol) cerca de una estrella joven, el principal compuesto químico que garantiza la posibilidad de vida . El descubrimiento se realizó en TW Hydrae, un disco protoplanetario situado a 170 años luz de la Tierra.

El metanol es la única molécula orgánica compleja que se encuentra en los discos hasta ahora que deriva sin ambigüedades de una forma helada. El Observatorio Europeo del Sur (ESO) dijo en un comunicado que su detección ayuda a los astrónomos a entender los procesos químicos que tienen lugar a medida que se forman sistemas planetarios y, en última instancia, conducen a la aparición de los blogs de la vida.

El descubrimiento fue posible gracias a la matriz de telescopios Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA), un potente complejo situado en el desierto de Chile.

El disco protoplanetario que rodea a la joven estrella TW Hydrae es el ejemplo conocido más cercano a la Tierra, a tan sólo unos 170 años luz de distancia. Esto le convierte en un objeto ideal para los astrónomos que estudian discos. Según los expertos de la ESO, para los investigadores este sistema debe ser muy parecido al sistema solar durante su formación hace más de 4000 millones de años.

ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array) es el observatorio más potente para cartografiar la composición química y la distribución del gas frío en los discos cercanos. Estas posibilidades únicas han sido explotadas por un equipo de astrónomos liderado por Catherine Walsh (Observatorio de Leiden, Países Bajos) para estudiar la química de los discos protoplanetarios de TW Hydrae.

Las observaciones de ALMA revelaron por primera vez el rastro dejado por el alcohol metílico o el gas metanol (CH3OH) en el disco protoplanetario. El metanol, un derivado del metano, es una de las mayores moléculas orgánicas complejas que se encuentran en los discos hasta ahora. Determinar su presencia en objetos preplanetarios es un paso importante para entender cómo se incorporan las moléculas orgánicas en la formación de los planetas.

Además, el metanol en sí es un elemento básico de especies más complejas de valor prebiótico esencial, como los compuestos de aminoácidos. Como resultado, el metanol desempeña un papel vital en la creación de la rica química orgánica necesaria para la vida.

‘El descubrimiento de metanol en un disco protoplanetario demuestra la capacidad única de ALMA para sondear depósitos complejos de hielo orgánico en discos y, por primera vez , nos permite retroceder en el tiempo hasta el origen de la complejidad química en el vivero de un planeta’. en torno a una estrella parecida al sol joven ‘, Catherine Walsh, autora principal del estudio.

La presencia de metanol gaseoso en el disco protoplanetario es de gran importancia en astroquímica. Mientras que otras especies que se encuentran en el espacio sólo se forman mediante la química en fase gaseosa o una combinación de fase gas-sólida, el metanol es un compuesto orgánico complejo que sólo se forma en la fase de hielo durante las reacciones químicas. En la superficie sobre los puntos de polvo.

Esta primera detección exitosa de metanol en fase gaseosa fría en un disco protoplanetario significa que la producción de química del hielo ahora puede estudiarse en discos, abriendo el camino para futuros estudios de química orgánica compleja en cunas planetarias. En busca de exoplanetas que puedan albergar vida, los astrónomos tienen ahora acceso a una nueva herramienta potente.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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