Por primera vez, encuentran una estrella gigante de color rojo brillante

Los astrónomos de la Universidad de Sydney han descubierto por primera vez un tipo tenue de estrella gigante roja. Perdieron mucho peso, quizá por culpa de un vecino codicioso.

El descubrimiento, publicado en la revista Nature Astronomy, es un gran paso adelante en la comprensión de la vida de las estrellas de la Vía Láctea , nuestros vecinos estelares más cercanos.

Hay millones de estrellas ‘gigantes rojas’ en nuestra galaxia. Estos objetos fríos y brillantes son lo que se convertirá en nuestro Sol en cuatro mil millones de años. Los astrónomos llevan tiempo prediciendo la existencia de gigantes rojos más brillantes. Después de encontrar algunos, un equipo de la Universidad de Sydney finalmente puede confirmar su existencia.

Es como encontrar Wally’, dijo el autor principal Yaguang Li, estudiante de doctorado en la Universidad de Sydney. ‘Tuvimos mucha suerte de encontrar alrededor de 40 gigantes rojos más delgados escondidos en un mar de gigantes normales. Los gigantes rojos más delgados son más pequeños o menos masivos que los gigantes rojos normales.

¿Cómo y por qué perdieron peso? La mayoría de estrellas del cielo están en sistemas binarios: dos estrellas unidas gravitacionalmente. A medida que los binarios cercanos se expanden y las estrellas envejecen, parte del material puede llegar a la esfera gravitatoria de su acompañante y ser absorbido. ‘ Creemos que los gigantes rojos relativamente pequeños pueden tener un compañero ‘, dijo Li.

El equipo analizó los datos de archivo del telescopio espacial Kepler de la NASA. De 2009 a 2022, el telescopio registró continuamente los cambios de brillo de decenas de miles de gigantes rojas. Utilizando este conjunto de datos increíblemente preciso y grande, el equipo realizó un censo detallado de esa población estelar , proporcionando una línea de base para detectar cualquier valor atípico.

Se han revelado dos tipos de estrellas inusuales: gigantes rojas de masa baja y gigantes rojas tenues (famosas).

Las estrellas de masa baja pesan entre 0,5 y 0,7 masas solares, aproximadamente la mitad de la masa de nuestro Sol. Si las estrellas de demasiado baja no hubieran perdido demasiado repentinamente, su masa indicaría que son mayores que la edad del Universo, lo que es imposible. .

‘Así que cuando conocimos por primera vez a las masas de estas estrellas, pensamos que estábamos midiendo algo mal’, dijo Li.

Por otro lado, las estrellas luminosas tienen masas normales que oscilan entre 0,8 y 2,0 masas solares . ‘Sin embargo, son mucho menos ‘gigantes’ de lo que esperábamos’, dijo el coautor del estudio, el doctor Simon Murphy, de la Universidad del Sur de Queensland. ‘Se han adelgazado un poco y, al ser más pequeños, son más pálidos, por lo que son ‘ligeros’ en comparación con los gigantes rojos normales’.

Solo se han detectado siete estrellas brillantes, y los autores sospechan que la muestra contiene muchas más. “El problema es que la mayoría son muy buenos que mezclar. Fue una auténtica búsqueda del tesoro encontrarlos’, dijo el doctor Murphy.

Estos puntos de datos inusuales no pueden explicarse con simples expectativas de evolución estelar. Esto llevó a los investigadores a concluir que otro mecanismo debe estar en funcionamiento para hacer que estas estrellas pierdan demasiado de forma espectacular: el robo masivo de estrellas cercanas.

Para determinar las propiedades de las gigantes rojas, los científicos se basaron en la asterosismología, el estudio de las vibraciones estelares.

Los métodos tradicionales de estudio de una estrella se limitan a sus propiedades superficiales, tales como temperatura superficial y luminosidad. En cambio, la asterosismología, que utiliza ondas sonoras, estudia a continuación . ‘Las ondas penetran dentro de las estrellas y nos dan mucha información en otra dimensión’, dijo Li.

Con este método, los científicos pudieron determinar con precisión las etapas evolutivas, masas y tamaños de las estrellas. Y cuando miraron la distribución de estas propiedades, notaron enseguida algo inusual: algunas estrellas tienen masas o pequeños tamaños.

‘Es muy inusual que un estudiante de doctorado haga un descubrimiento tan significativo’, dijo el profesor Tim Bedding, director académico del sr. Le. ‘Después de revisar los datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, Yaguang descubrió algo que todo el mundo se había perdido.

Vídeo relacionado:
Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: 0 Promedio: 0)