Ondas gravitacionales, una nueva mirada al Cosmos

La observación de las estrellas es quizás la forma de ciencia más antigua. Echa un vistazo y descubre el día y el año. Echa un vistazo y descubre que algunas cosas cambian y otras siguen igual. Lee los ciclos de tiempo en ellos. Descubra otros ciclos, observe el orden secreto que hay detrás. Lo hacemos desde que recordamos, y durante la mayor parte de ese tiempo sólo hemos tenido un instrumento para mirar: el ojo. Nos sirvieron bien, pero en algún momento les añadimos otros instrumentos: lentos, espejos bien colocados, aparatos que nos permiten manipular la luz, enfocarla y ver cosas más débiles. Los que escapan de esos ojos, que finalmente resultaron ser limitados.

Pero de eso se trata, ¿verdad? Captura mejor la luz, amplíficala y mira más lejos, más fina, más detalles, más débil. Nuestra conexión con el mundo exterior es ligera. Lo pensamos hasta que un ingeniero estadounidense descubrió que nuestro centro galáctico emitía ondas de radio en los años 30, y entonces el juego cambió para siempre. Radio: algo que nuestros ojos nunca verán, pero también es como una luz que nos dice qué pasa en el espacio. Tras la radio vinieron los infrarrojos, los rayos X y los rayos gamma. De repente, nuestros ojos parecían no sólo limitados, sino también algo provinciales.

Se ha anunciado esta semana. De forma más provisional, los gravitones también indican estrellas de neutrones más masivas de lo que podemos ver con ondas electromagnéticas. La primera pareja observada fue la pareja ‘normal’; pero en la segunda, una de las dos estrellas es, por ejemplo, una de las mayores, y la suma de las dos estrellas es mucho mayor que la que hemos experimentado en otros sistemas binarios. De nuevo, estas observaciones no son del todo lo que se podría esperar. ¿Quizás vemos una población de estrellas de neutrones ‘pesadas’? Habrá que esperar: sólo hemos detectado dos pares, y es razonable suponer que los gravitones nos dan acceso primero a las estrellas de neutrones más masivas y, a medida que mejoran los instrumentos,

Cooperación científica LIGO. Resúmenes de publicaciones científicas de VPK. La Web. 7 de enero de 2022

  • Abbott, BP et al. GW190425: Observación de una coalescencia binaria compacta con una masa total de ~3,4 M☉. Preimpresión LVC. 6 de enero de 2022
  • Elavsky, Frank, LIGO-Virgen, Northeastern Univ. Misa en el Cementerio de las Estrellas. La Web. 7 de enero de 2022
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    Conoce al autor, Susan McDonald
    Susan McDonald

    Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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