muerte estrella

Las nebulosas , que indican la muerte de una estrella, son habituales, por eso los astrónomos han podido estudiar detenidamente las diferentes etapas de este escenario entendiéndolas correctamente.
Nuestro Sol es una estrella , ni demasiado grande ni demasiado pequeña. Nos luce y calienta gracias a la energía liberada durante una reacción termonuclear que transforma el hidrógeno en helio.
Cada segundo, el Sol transforma 4,26 millones de toneladas de hidrógeno en energía. A este ritmo, los científicos calculan que nuestro Sol tardará unos 5.000 millones de años en quemar todo su hidrógeno. Según su tamaño, las estrellas morirán de distintas formas.
Así, después de 5.000 millones de años, nuestro Sol comienza a quedarse sin hidrógeno. Después de esto, su núcleo muy pesado con el helio producido durante los últimos millón de años comienza a reducirse, lo que aumenta su temperatura interna y activa parcialmente la fusión de hidrógeno cerca del núcleo. El volumen de la estrella aumenta por efecto del calor y el diámetro del Sol es cien veces mayor que su diámetro actual. En el núcleo, la temperatura es lo suficientemente alta como para fusionar helio en carbono. En estas condiciones, la sustancia se enciende: hablamos de un ‘flag de helio’.
Después, el carbono se convierte en nitrógeno y el nitrógeno en oxígeno. El volumen de la estrella sigue aumentando, haciendo que la temperatura superficial disminuya. La estrella parece una enorme brasa, el color tiende al rojo.
Se convirtió en una gigante roja.
Una estrella moribunda experimenta intensos vientos estelares, y estos vientos expulsan materia de las capas exteriores bajo la presión ejercida por la radiación lumínica.
La fusión de helio termina hace 10 millones de años, dejando un núcleo rico en carbono y oxígeno, con nitrógeno casi completamente desaparecido. El resto de capas de hidrógeno y helio se queman: la capa de helio emite energía cuando brilla, que a su vez empuja la capa de hidrógeno. A medida que se absorbe el choque, el material creado por la gravedad cae sobre las capas de helio. Se comprime y calienta hasta que finalmente absorbe otro choque y vuelve a empezar el ciclo. El gigante se termina después de 500 millones de años. El caparazón de la estrella, una piel de cebolla muy extensa y estructurada, se desintegró rápidamente, dejando al descubierto las capas interiores calientes.

Después de 10.000 millones de años, la enana blanca se enfría, se convierte en una enana negra, se congela y finalmente desaparece. Las estrellas producen sustancias químicas más pesadas y duras como el hierro.
A medida que crecen, también liberan gas de su núcleo . Éste último permanece caliente mientras las capas superiores se enfrían, haciendo que las capas superiores exploten y sobresalgan al espacio.
Este fenómeno se observó desde la Tierra hace unos 1000 años y la luz emitida por la estrella fue visible durante varios días. Aunque las capas superiores han explotado, el núcleo es más duro que nunca.
Según su masa, se convertirá en una estrella de neutrones (pulsar) o en un agujero negro. Los primeros en ocasiones son tan pequeños y densos que no se notan. Sólo su flujo gaseoso, emitido por instinto, puede ser detectado por los radiotelescopios.
En cuanto a los agujeros negros, las observaciones de este fenómeno muestran que tienen una fuerte atracción gravitatoria a la que nada cerca puede resistir, ni siquiera su propia luz, que les hace invisibles.
Los astrónomos pueden detectar su presencia por la emoción que provocan.

Imagen: 1054 Supernova ejecta capturada por los chinos: superposición de imágenes de rayos X (azul) y visibles (rojo). El tamaño del anillo es de aproximadamente un año luz.
Créditos: Rayos X: NASA/CXC/ASU/J. Hester

Imagen: El telescopio espacial Hubble ha fotografiado los restos de una estrella brillante en una nebulosa planetaria, etiquetada NGC 6369, con la estrella enana de la muerte en su centro.
La estrella emite fuertes longitudes de onda ultravioleta y contribuye a la expansión de la nebulosa. El anillo principal de la nebulosa tiene un año luz de diámetro.
El oxígeno, el hidrógeno y el nitrógeno ionizados son de color azul, verde y rojo respectivamente. Esta nebulosa, llamada Nebulosa Pequeña Fantasma o Nebulosa Pequeña Fantasma, se encuentra a unos 2000 años luz de nuestro sistema solar.
La Nebulosa del Pequeño Espíritu apunta al destino de nuestro Sol, que se espera que forme su propia nebulosa planetaria en unos 5 millones de años.
Créditos: NASA

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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