Los restos de la comida con una estrella zombi

Cuando una estrella muerta y los restos de un asteroide se fusionan en algún sitio del espacio, las consecuencias pueden ser mortales. Y lo que es más interesante, una visión de cuál será el destino del sistema solar en un futuro muy, muy, muy lejano.

Un equipo de astrónomos dirigido por Christopher Manser, estudiante de doctorado en la Universidad de Warwick en Reino Unido, utilizó datos del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo del Sur (ESO) y de otros observatorios para estudiar las restos del asteroide disperso. . el resto de la estrella, una enana blanca llamada SDSS J1228+1040.

Utilizando diversos instrumentos, incluidos los espectrógrafos UVES (Ultraviolet and Visual Echelon Spectrograph) y X-shooter, ambos montados en el VLT, el equipo obtuvo observaciones detalladas de la luz y la materia de la enana blanca durante doce años (sin precedentes) . ), que abarcó en los años 2003-2022. Este tipo de observaciones, que duran varios años, son necesarias para probar el sistema desde distintos ángulos, según el comunicado de la ESO.

El equipo utilizó una técnica llamada tomografía Doppler, esencialmente parecida a las exploraciones de TC médicas del cuerpo humano, que les permitió determinar por primera vez con gran detalle la estructura de los restos gaseosos brillantes ‘del sur’ de la estrella . Está orbitada por el fallecido J1228 + 1040.

Mientras que las estrellas grandes, más masivas que unas diez veces la masa del Sol, experimentan clímax espectacularmente violentos, que explotan como supernovas al final de su vida, las estrellas pequeñas no encuentran un destino tan dramático. Cuando estrellas como el Sol mueren después de quedarse sin combustible, se convierten en gigantes rojas y después expulsan sus capas exteriores al espacio. Sólo queda el núcleo caliente y denso de la vieja estrella, una enana blanca.

¿Pero los planetas, los asteroides y otros cuerpos de este sistema sobrevivirían a esta prueba de tornasol? ¿Qué quedaría? Las nuevas observaciones ayudan a responder a estas preguntas.

Es raro que una enana blanca esté rodeada por un disco orbital de materia gaseosa (hasta ahora sólo se han descubierto siete). El equipo concluyó que el asteroide se acercó peligrosamente a la estrella muerta y fue rasgado por poderosas fuerzas de marea en el disco de material que ahora vemos.

El disco se formó muy parecido a los anillos fotogénicos que vemos en torno a los planetas más cercanos a nosotros, como Saturno. Pero mientras que J1228+1040 es más de siete veces menor de diámetro que los planetas anillos, es más de 2.500 veces más masivo. El equipo también encontró que la distancia entre la enana blanca y su disco varía mucho: Saturno y sus anillos encajarían perfectamente en el espacio entre la estrella y su disco.

Este nuevo estudio a largo plazo, realizado con el VLT, permitió al equipo ver el disco precesar bajo el fuerte campo gravitatorio de la enana blanca. También notaron que el disco está ligeramente desequilibrado y no circular aún.

‘Cuando en 2006 se descubrió este disco de escombros que orbitaba la enana blanca, se nos conocía poco del exquisito detalle ahora visible en esta imagen, recopilada a partir de doce años de datos. Definitivamente ha merecido la pena esperar’, explica Boris Gänsicke, coautor del estudio.

Los restos como J1228+1040 pueden proporcionar pistas cruciales para entender los entornos que se forman cuando las estrellas llegan al final de su vida. Esto podría ayudar a los astrónomos a entender los procesos que tienen lugar en los sistemas exoplanetarios e incluso predecir el destino del sistema solar cuando el Sol desaparezca en unos 7.000 millones de años.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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