Los científicos planean lanzar minúsculas formas de vida en el espacio interestelar

Investigadores de la Universidad de California, Santa Bárbara, están pensando en cómo lanzar pequeñas formas de vida en el espacio interestelar en pequeñas embarcaciones que viajan a velocidades relativistas.

Aunque es posible que no lo veamos a lo largo de nuestra vida, al menos no las versiones de ficción reales de velocidad de deformación, hiperdrive y flexión espacial , los profesores Philip Lubin y Joel Rotman desarrollaron ideas basadas en cómo la vida podría escapar de los gajos de nuestro sistema solar. . . utilizando las tecnologías disponibles.

El equipo se dedica a la robótica y la fotónica . Las pequeñas sondas con instrumentos integrados que detectan, recogen y transmiten datos a la Tierra serán impulsadas hasta un 20-30% de la velocidad de la luz por la misma luz, utilizando una serie de láseres situados en la Tierra o posiblemente en la Luna .

‘No salimos de casa con esto’, explicó Lubin en un comunicado, lo que significa que el sistema de propulsión principal se queda ‘en casa’ mientras la nave espacial ‘eleva’ a velocidades relativistas. El láser de propulsión principal se enciende durante un tiempo corto , después se hacen los preparativos para lanzar la siguiente sonda.

‘Probablemente parecería una hostia de semiconductor con un dobladillo para protegerla de la radiación y el bombardeo de polvo cuando pasa por el medio interestelar’, dijo Lubin. ‘Al principio probablemente tendría el tamaño de una mano’ . A medida que avanza el programa, la nave espacial se hará mayor y tendrá capacidades mejoradas.

A estas velocidades relativistas de unos 100 millones de kilómetros por hora, el Wafflecraft llegará al siguiente sistema solar, Próxima Centauri, dentro de unos 20 años . Alcanzar este nivel de tecnología requerirá una innovación constante y un progreso en las rodajas espaciales y la fotónica, donde Lubin ve un ‘crecimiento exponencial’. Un importante proyecto para desarrollar un plan de vuelo relativista con propulsión de energía dirigida cuenta con el apoyo de la NASA y de fundaciones privadas como el programa Starlight y Breakthrough Initiatives como el programa Starshot.

Los barcos Gram pueden acoger animales vivos

‘Una vez que supe que estos recipientes podían pesar gramos o más, quedó claro que podían contener animales vivos ‘, dijo Rothman, que se dio cuenta de que las criaturas que ha estado estudiando durante décadas, llamadas C. elegans, podían hacer -lo. SER los primeros terrícolas en viajar entre las estrellas. Estos gusanos ronds estudiados intensamente pueden ser pequeños y sencillos, pero son criaturas realizadas experimentalmente, dijo Rothman.

C. elegans ya son veteranos de los viajes espaciales , habiendo sido objeto de experimentos realizados en la Estación Espacial Internacional y en el Transbordador Espacial, incluso sobreviviendo al trágico accidente del Shuttle Columbia. Entre sus poderes especiales, que comparten con otros viajeros interestelares, los estudios de Rothman, los tardígrados (o, más moderadamente, los osos de agua) pueden ponerse en animación suspendida en la que casi todas las funciones metabólicas se cierran.

Miles de estas criaturas minúsculas se pueden colocar en un plato , ponerlos en animación suspendida y volar en ese estado hasta que lleguen al destino deseado. Entonces podrían despertar a su pequeño StarChip y controlar con precisión cualquier efecto detectable de los viajes interestelares a su biología, con observaciones transmitidas a la Tierra mediante comunicación fotónica.

‘Podemos preguntarnos lo bien que recuerdan el comportamiento entrenado mientras viajan lejos de su origen terrestre a una velocidad cercana a la luz y estudian su metabolismo, fisiología, función neurológica, reproducción y envejecimiento’, añadió Rothman. ‘La mayoría de los experimentos que se pueden hacer con estos animales en el laboratorio se pueden realizar a bordo de los StarChips mientras viajan por el espacio’. Los efectos de estas largas odiseas sobre la biología animal permitirían a los científicos extrapolar posibles efectos sobre los humanos.

‘Podríamos empezar a pensar en diseñar transportadores interestelares, sean cuales sean, de forma que pueda mejorar los problemas de estos pequeños animales’, dijo Rothman.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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