Las primeras imágenes de un cielo alienígena

Por primera vez, una nave espacial ha enviado imágenes del cielo desde tan lejos que algunas estrellas aparecen en una posición distinta a la que veríamos desde la Tierra.

La misión New Horizons de la NASA ha viajado tan lejos que ahora tiene una visión única de las estrellas más cercanas.

‘Es justo decir que New Horizons est mirando un cielo alienígena, diferente al que veíamos de la Tierra ‘, dijo Alan Stern, investigador principal de New Horizons en el Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado, en un comunicado. ‘Y eso nos ha permitido hacer algo que nunca antes se hubiera conseguido: ver las estrellas más cercanas visiblemente desplazadas en el cielo desde las posiciones que las vemos en la Tierra’.

Del 22 al 23 de abril, la nave espacial se transformó con su cámara telescópica de largo alcance en un par de estrellas ‘más cercanas’ , Próxima Centauri y Wolf 359, mostrando cómo aparecen en lugares distintos al que vemos en la Tierra.

La misión @NASANewHorizons se encuentra a más de cuatro mil millones de millas de distancia. Cuando la nave espacial apuntó su cámara hacia unas estrellas cercanas, las vio de forma diferente a nosotros desde la Tierra: https://t.co/aZKGBihH69pic.twitter.com/RhDrugPDQF

— NASA (@NASA) mayo de 2022 11 de junio

Pero como incluso las estrellas más cercanas tienen cientos de miles de veces el diámetro de la órbita de la Tierra, los cambios de paralaje son pequeños y sólo pueden medirse con instrumentos de precisión.

‘Ningún ojo humano puede detectar estos cambios’, dijo Stern. Pero cuando las imágenes de New Horizons se combinan con imágenes de las mismas estrellas tomadas al mismo tiempo por telescopios en la Tierra, el cambio de paralaje es visible al instante . La combinación produce una vista en 3D de estrellas ‘flotando’ frente a sus campos estelares de fondo.

‘El experimento New Horizons proporciona la línea de base de paralaje más grande nunca, más de 4.000 millones de millas, y es la primera demostración de una paralaje estelar fácilmente observable’, dijo el miembro del equipo Tod Lauer, científico de New Horizons.

Imágenes adicionales de Proxima Centauri y Wolf 359 fueron proporcionadas por el Observatorio Las Cumbres, que opera el telescopio remoto del Observatorio de Siding Spring en Australia, y por los astrónomos John Kielkopf de la Universidad de Louisville y Karen Collins de Harvard y el Centro Smithsonian de Astrofísica. telescopio en el Observatorio Mount Lemmon de Arizona.

En el momento de los avistamientos, New Horizons se encontraba a más de 4.300 millones de millas (unos 7.000 millones de km) de la Tierra, donde una señal de radio que viajaba a la velocidad de la luz tardó algo menos de 6 horas y 30 minutos a llegar a su casa. Ep

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Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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