Las estrellas están condenadas a vivir en pareja

Que el Sol no confunda. Aunque la estrella más cercana a la Tierra brilla sola, la mayoría de estrellas del Universo orbitan juntas. La coexistencia de dos o más estrellas se llama sistema binario, una categoría que incluye una gran variedad de pares de estrellas. Pero uno en particular fascina a los astrónomos, los binarios de rayos X Be centrados en Valencia, hasta que este viernes el congreso internacional BeXRB2021, organizado por la Universidad Internacional de Valencia (VIU) en colaboración con la Agencia Espacial Europea. (AQUÍ). El evento reúne esencialmente a más de un centenar de científicos de veinte nacionalidades, de centros como las universidades de Oxford o George Washington y de instituciones como la NASA.

Los binarios de rayos X con un Be companion (BeXRB), como se conoce a este tipo de estrellas en la astronomía moderna, siguen siendo uno de los grandes misterios de la historia cósmica. La unión está formada por estrellas de tipo Be, de ocho a diez veces más masivas que el Sol y similares a Saturno debido a su disco característico en torno al ecuador formado por materia que escapa, fusionándose con un objeto compacto, un neutrón. estrella o agujero negro cuya órbita elíptica en torno a una estrella masiva significa que los dos están condenados a vivir en parejas.

“Existe una interacción entre el disco y el objeto compacto que emite los rayos X, y que lleva a una física y fenomenología muy interesante que se remonta a lo que conocemos, nos ayuda a avanzar modelos y confirma teorías, por ejemplo. , como el de Einstein, sobre la estructura del espacio-tiempo y el comportamiento de la materia en condiciones extremas. El interés natural por estos objetos ha aumentado en los últimos años”, explica Pere Blay, profesor e investigador de la Universidad Internacional de Valencia, antiguo astrónomo del Observatorio de las Islas Canarias (OOCC) y del Telescopio Óptico del Norte ( NOT ).

La formación de discos sin estrellas es todavía uno de los misterios sin resolver más antiguos de la astronomía. “Aunque estas estrellas se conocen desde finales del siglo XIX, todavía no sabemos cómo logran formar sus discos circulares. ‘Cuando la materia de este disco está atrapada por un agujero negro o una estrella de neutrones en BeXRB, nuestra investigación aumenta los límites de nuestro conocimiento de su estructura, o incluso la estructura de la materia’, señala Blay .

Peter Kretschmar, que supervisa el trabajo en el telescopio XMM-Newton en el Centro Europeo de Astronomía Espacial, señaló la escala ‘completamente diferente’ y el material localizado de este tipo de par cósmico, cuya magnetosfera alcanza cientos de miles de kilómetros. Una estrella con un radio de 12 kilómetros y una columna de la que salen los rayos X a pocos metros o kilómetros de distancia, regiones diminutas de las que emergen decenas de miles de veces la luminosidad del Sol.

‘Los BeXRB son interesantes porque son fuentes de luz con muchas emisiones y niveles de actividad diferentes, con espacios regulares en función del período orbital, pero no siempre es así. A veces es bastante común ya veces no, y ésta es una de las preguntas más importantes. Hay diferentes formas de entenderlo. Trabajan muy duro para crear modelos. Lo sencillo sigue la curva de la luz a medida que se acerca la materia y se produce la emisión, pero otro se inició hace 20 años en los que la interacción de la fuerza de marea de un objeto pequeño a veces puede provocar una emisión. Otros modelos más complejos sugieren que el disco está alargado o deformado”, describe Kretschmar, quien añade como factor interesante el estudio del espectro electromagnético.

Este tipo de sistema binario surge de la unión de dos estrellas, una orbitante otra, en la que la más masiva evoluciona más rápido y explota como una supernova, un cambio que altera la configuración del sistema a distintos ritmos. . moviéndose. La explosión deja atrás un objeto compacto, una estrella de neutrones o un agujero negro, y el resultado, junto a la estrella masiva, es un sistema binario de rayos X.

Tan importante como analizar el pasado es saber qué va a pasar con estas estrellas binarias en el futuro. ‘Una estrella masiva también evoluciona y su forma natural es explotando en una supernova, que también dejará atrás un objeto de neutrones o un agujero negro’. Si el sistema sobrevive a la explosión y los objetos se mantienen unidos, tendremos, tendremos un sistema que podremos estudiar con los detectores LIGO o LISA, porque los binarios de rayos X son los precursores de los sistemas que después se detectan en gravedad. . ‘ondas’, describe el coordinador de la conferencia Blay, cuya presentación analizó la conexión entre los teléfonos móviles, el universo invisible y los sistemas de rayos X binarios.

Muchos componentes de teléfonos inteligentes son raros en la corteza terrestre, un quebradero de cabeza para la industria. Una explicación para entender por qué elementos tan raros como los metales preciosos, el germanio, el talio, el tungsteno o el neodimio se encuentran precisamente en estas estrellas binarias. Casi todos los componentes de nuestro smartphone provienen de eventos cósmicos raros como los binarios de rayos X.

En el corazón de las estrellas, en donde la fábrica de los átomos está hirviendo, se produce la fisión, que genera desde las más simples, como el hidrógeno, hasta cadenas de reacciones más complejas que producen elementos más pesados, como el hierro. Pero conseguir los ingredientes de diseño para smartphones requiere otro proceso más complejo que nos obliga a dejar el interior de una estrella. ‘Los elementos más pesados ​​requieren escenarios donde la contribución energética es muy alta, y tenemos pruebas de cómo se forman en las supernovas, pero las teorías todavía no explican elementos más pesados ​​como el oro, la plata, el tungsteno’. La materia más pesada requiere aún más energía, como kilonovas, fusiones de estrellas de neutrones en el universo invisible o una estrella de neutrones y un agujero negro,

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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