La Vía Láctea, más detallada que nunca

Lo primero que me viene a la cabeza son muchos tonos de verde sobre un fondo estrellado negro. Esta es la mayor imagen de la Vía Láctea hasta ahora, 46.000 millones de píxeles, resultado de cinco años de observaciones astronómicas.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Bochum (Este) en Alemania, liderado por el profesor Rolf Chini, ha recopilado las imágenes y ha creado una herramienta ‘online’ que permite ‘navegar’ por la Vía Láctea mediante observaciones astronómicas.

Durante cinco años, los astrónomos de Bochum han observado nuestra galaxia para objetos de brillo variable, según un comunicado de la universidad.

Estos objetos pueden ser, por ejemplo, estrellas por delante de los cuales pasa un planeta, o múltiples sistemas en los que las estrellas giran entre sí y así se bloquean.

Los astrónomos fotografiaron el cielo desde los telescopios de la universidad en el desierto de Atacama de Chile y descubrieron 50.000 nuevos objetos cuyo brillo medio nunca se había registrado antes.

La superficie observada por los especialistas es tal que la han tenido que dividir en 268 secciones y fotografiar cada una de ellas con un intervalo de varios días, y en comparación han logrado reconocer objetos de brillo variable.

El equipo combinó imágenes individuales de cada una de las 268 secciones estudiadas para crear una imagen global. Después de un período de cálculo de varias semanas, crearon un archivo de 194 gigabytes que contenía imágenes tomadas con diferentes filtros.

Así, las imágenes facilitadas por la universidad muestran pequeños tramos de la Vía Láctea, mostrando a la estrella Eta Carinae en la constelación de Quila, o la nebulosa MB8, donde destaca una amplia paleta de matices verdes.

La herramienta ‘online’ permite a los usuarios de Internet buscar objetos celestes específicos para obtener vistas generales de la Vía Láctea o hacer zoom en áreas específicas.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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