la estrella más solitaria

Suela en el camino cósmico, lejos de cualquier objeto celestial conocido , una joven estrella independiente está pasando por una gran fase de crecimiento , informa Europa Press.

El objeto inusual, llamado CX330, fue detectado por primera vez como fuente de luz de rayos X por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA en 2009 mientras estudiaba la protuberancia en la región central de la Vía Láctea. Observaciones posteriores han demostrado que ese objeto también emite luz visible. Con sólo estas pistas, los científicos no tenían ni idea de lo que era realmente .

Pero cuando Chris Britt, investigador postdoctoral de la Tejas Tech University en Lubbock, y sus colegas miraron una imagen de la región infrarroja tomada por el telescopio Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA, pudieron describirla : hay muchos. . hay polvo caliente alrededor que debió de estar calentado por la explosión.

Comparando los datos de 2022 WISE con los datos del telescopio espacial Spitzer de 2007, los científicos han determinado que CX330 es probablemente una estrella joven que ha estado experimentando estallidos durante varios años. De hecho, durante este período de tres años, su brillo aumentó varios cientos de veces.

Los astrónomos revisaron la información sobre el objeto de varios telescopios, incluidos los telescopios terrestres SOAR Magellan y Gemini. También utilizaron las encuestas del gran telescopio VVV y OGLE-IV para medir la intensidad de la luz emitida por el CX330. La combinación de todas estas imágenes distintas del objeto dio lugar a una imagen más clara.

‘Hemos probado varias interpretaciones, y la única que tiene sentido es que esta joven estrella de crecimiento rápido se está formando en medio de la nada’, dijo Britt, autor principal del estudio CX330 publicado en la revista Monthly Notices of the Royal. . Sociedad Astronómica.

El comportamiento de la estrella solitaria es similar al de FU Orionis, una estrella joven que en 1936-1937 duró inicialmente tres meses. Sin embargo, el CX330 es más compacto, más caliente y masivo que los objetos conocidos como FU Orionis. Esta estrella más aislada envía ‘jets’ de material más rápidos que chocan contra el gas y el polvo circundantes.

‘Es probable que el disco se haya calentado hasta el punto en que el gas del disco se ha ionizado, provocando un rápido aumento de la caída de material sobre la estrella’, dijo el coautor del estudio y profesor asociado de Texas Tech, Thomas. Maccarona.

Lo más desconcertante para los astrónomos es que FU Orionis y objetos inusuales como éste (solo unos 10) se encuentran en regiones de formación estelar. Las estrellas jóvenes suelen formarse y alimentarse de su gas y polvo en las regiones ricas que rodean a las nubes que forman estrellas. En cambio, la región de formación estelar más cercana a CX330 se encuentra a más de mil años luz de distancia.

‘CX330 es más intenso y más aislado que cualquier objeto explosivo similar visto antes’, dijo el coautor del estudio Joel Green, investigador del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial de Baltimore. ‘Esta podría ser la punta del iceberg de objetos que podrían estar en todas partes’.

¿Cómo se aisló tanto el CX330? Una idea es que quizás nació en la zona de formación estelar, pero fue dejado en ese rincón solitario de la galaxia. Pero esto es poco probable, dicen los astrónomos. Dado que el CX330 se encuentra en su etapa juvenil de desarrollo, probablemente con menos de un millón de años y todavía se alimenta de su disco, debe haberse formado cerca de su ubicación actual.

El CX330 puede ayudar a los científicos a estudiar la formación de estrellas en distintas circunstancias. Un escenario es que las estrellas se forman a través de la turbulencia. En este modelo ‘jerárquico’, una densidad crítica de gas en una nube hace que la nube se hunda gravitatoriamente en una estrella. Otro modelo, llamado ‘acreción competitiva’, sugiere que las estrellas comienzan como núcleos de poca masa que compiten por la masa de materia restante en la nube. CX330 se adapta de forma más natural al primer escenario, ya que las condiciones turbulentas teóricamente permitirían la formación de una estrella solitaria.

PE

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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