inerte y vivo

Compartimos los mismos bloques de construcción con los objetos del universo, las mismas partículas que somos polos de estrellas. Las partículas que se forman se combinan en conglomerados de átomos en macromoléculas, que son la base del funcionamiento celular de los organismos vivos. Las estructuras y formas de estas proteínas determinarán sus funciones.
¿Tienes una definición conceptual de la vida basada en nuestros conocimientos actuales?
Aparentemente no es una pregunta fundamental, parecía que todo el mundo sabe qué es la vida, pero nadie sabe realmente su respuesta, ni los biólogos, ni los médicos, ni los bioquímicos, ni los físicos, ni los exobiólogos, ni los filósofos. Más sorprendente aún, no les gusta nada la pregunta, porque la palabra ‘vida’ tiene una resonancia metafísica detrás.
De hecho, es muy difícil definir un concepto fundamental como la vida, el tiempo o la materia…
Hablamos, pues, de la vida que se observa en la Tierra. ¿Cuál es la definición actual de vida o materia viva?
De nuevo, los expertos no proporcionan una definición conceptual indiscutible, sino que enumeran una serie de características que definen a la vida. A menudo estas definiciones incluyen el término ‘vida’, lo que implica la idea o la existencia de la vida. En otras palabras, no son definiciones de la vida sino metáforas de la vida.
Ejemplos de definición de vida o vida:
– La vida es el modo de existencia de los cuerpos vivos.
– Los organismos vivos son todos los organismos vivos y que dan vida a nuestro planeta.
-La vida es el proceso químico que da lugar a los organismos vivos.
– Un organismo está vivo cuando este intercambio de materiales y energía con el medio mantiene su independencia, cuando se reproduce y desarrolla por selección natural.
– Según la NASA, cualquier sistema delimitado en el espacio por una membrana semipermeable de creación propia y capaz de sostenerse está vivo, y se reproducen creando sus propios componentes a partir de energía y/o elementos externos.
Con estas definiciones queremos decir que la vida sería un sistema autorregulador, un mecanismo misterioso ligado a la materia. Pero demuestra que todavía no sabemos cuál es la naturaleza exacta de la vida y dónde radica la diferencia entre vivir y no vivir.

¿Pero cuál es el mecanismo que crea las condiciones para que la vida comience y sea compleja?
Un ser vivo, en comparación con los objetos inanimados, es un sistema químico que a su vez forma su sustancia a partir de lo que secreta de su entorno. No hay diferencia entre la materia inerte y la materia viva, pero la materia viva sólo recibirá la energía que necesita para reproducirse. Aquí es donde reside el secreto.
Los seres vivos y no vivos están hechos de la misma materia que hizo las estrellas, las galaxias, las nebulosas y los planetas.
En la Tierra, la transición de la materia no viva a la materia viva probablemente se produjo en el agua, hace unos 4.000 millones de años, cuando proliferaron las primeras moléculas orgánicas.
La vida protobacteriana apareció rápidamente en la Tierra, menos de mil millones de años después de su formación. Sin embargo, las protobacterias se encuentran ya en una etapa avanzada de la vida, porque en este organismo sencillo todas las funciones son extremadamente complejas, incluida la reproducción.
La observación de la vida en la Tierra muestra la capacidad de la materia para subir paulatinamente la escala de la complejidad. Pero, ¿dónde está el punto de inflexión entre los vivos y los muertos?
En otras palabras, ¿cuál es el conjunto de moléculas que permiten empezar la vida?
El carbono se forma por nucleosíntesis (fusión de 3 núcleos de helio) en el corazón de estrellas masivas, y después se libera en el espacio durante su explosión. Nuestra química que nos compon empezó con una pequeña estructura molecular construida sobre un esqueleto de átomos de carbono.
Los científicos están intentando sin éxito crear vida a partir de moléculas de carbono, incluido el 12C, que es una firma biológica. Otra voz explora la arqueología molecular para encontrar moléculas primordiales fosilizadas, pero los rastros de vida más antiguos (bacterias fosilizadas) se detienen en ≈3.500 millones de años. En los sedimentos más antiguos, los arqueobiólogos han hallado moléculas orgánicas enriquecidas con 12C con una edad de ≈3.800 millones de años.
La vida esconde sus secretos una vez más, y mientras los científicos exploran el espacio y Marte con la esperanza de encontrar vida en otro sitio, encontrar el sistema vivo fosilizado más sencillo posible es ya un gran reto.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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