Hubble captura una burbuja cósmica gigante

La imagen se publicó para conmemorar el 26 aniversario del lanzamiento del telescopio espacial a bordo del Discovery en 1990. 24 de abril, aniversario.

Esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble, publicada después de 26 años en órbita, captura lo que parece ser una pompa de jabón cósmica gigante con una claridad impresionante. El objeto conocido como nebulosa de la burbuja es en realidad una nube de gas y polvo iluminada por una estrella brillante. Una nueva representación vívida de esta escena dramática hace que la nebulosa de la burbuja tenga un sitio en el exclusivo Salón de la Fama de Hubble, que incluye un conjunto impresionante de imágenes de cumpleaños.

Hace 26 años , en 1990 El 24 de abril se puso en órbita el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA a bordo del Discovery, el primer telescopio espacial de este tipo. Cada año, para marcar ese día importante en la historia del espacio, Hubble dedica una pequeña parte de su tiempo a capturar una imagen espectacular de un objeto astronómico especialmente escogido.

El objeto de cumpleaños de este año es la nebulosa de la burbuja, también conocida como NGC 7635, situada a 8.000 años luz de distancia en la constelación de Casiopea. Este objeto fue descubierto por primera vez por William Herschel en 1787, y no es la primera vez que llama la atención del Hubble. Sin embargo, debido a su gran tamaño en el cielo, las imágenes anteriores del Hubble sólo mostraban pequeñas porciones de la nebulosa, haciendo que el efecto general sea mucho menos impresionante. Ahora, un mosaico de cuatro imágenes de la Wide Field Camera 3 (WFC3) de Hubble nos permite ver por primera vez todo el objeto en una sola imagen.

Esta visión exhaustiva de la nebulosa de la burbuja nos permite apreciar plenamente la envoltura casi perfectamente simétrica que da nombre a la nebulosa. Esta manta es el resultado de una potente salida de gas estelar conocido como viento estelar de la estrella brillante que se ve a la izquierda del centro en esa imagen. La estrella SAU 20575 es de diez a veinte veces más masiva que el Sol, y la presión ejercida por el viento sobre el material interestelar circundante crea esta forma de burbuja.

nube molecular

La nube molecular gigante que rodea a la estrella, que brilla con radiación ultravioleta, intenta evitar que la burbuja se expanda. Sin embargo, aunque la esfera tiene ya unos diez años luz de diámetro, sigue creciendo debido a la presión constante del viento estelar, que actualmente supera los 100.000 kilómetros por hora. Además de la simetría de la burbuja en sí, una de las características más asombrosas es que la estrella no se encuentra en el centro. Los astrónomos todavía se preguntan por qué es así y por qué la burbuja es perfectamente redonda después de todo.

La estrella que da a la burbuja su color brillante también destaca por algo menos evidente. Está rodeado por un complejo sistema de nodos cometarios, más claramente visible en esta imagen a la derecha de la estrella. Los nodos individuales, normalmente mayores que el sistema solar y similares en masa en la Tierra, están formados por bolas de polvo en forma de media luna con grandes colas que son iluminadas e ionizadas por la estrella. Las observaciones de estos nodos y de la nebulosa en su conjunto ayudan a los astrónomos a entender mejor la geometría y la dinámica de estos sistemas tan complejos.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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