HENRIETTE SWAN LEAVITT

Henrietta Swan Leavitt , astrónoma estadounidense, es conocida por su trabajo sobre las estrellas variables .
Es hija del ministro de la Congregación George Roswell Leavitt y Henrietta Swan Leavitt Kendrick. Estudió astronomía en la Universidad de Radcliffe. Después de graduarse en 1892, se mantuvo un año más como estudiante de posgrado. Después de este período de intenso estudio, viaja y toma un trabajo como asistente en el Observatorio de la Universidad de Harvard.
En 1902, después de conseguir una plaza fija, fue ascendido a cabeza de fotometría.
Entre 1880 y 1890, el director del observatorio Edward Pickering inició un extenso programa para determinar la magnitud visual. Leavitt participó en el programa.
en 1907 Pickering inició el proyecto para crear una serie de secuencias fotográficas de estrellas cerca del polo norte celeste. Leavitt participa en el análisis de las estrellas 4 a 21, tomando unos 300 paneles de 13 telescopios distintos. Estudia las placas obtenidas en el Observatorio de Arequipa en Perú.
Desde este observatorio de la Universidad de Harvard se pueden ver las Nubes de Magallanes, así como nuestras propias galaxias. En 1908, después de estudiar 16 estrellas variables de tipo cefeides, Leavitt descubrió 1.777 variables en las Nubes de Magallanes que determinaron su período. en 1912 su análisis se amplió a 25 estrellas. Se crea una representación gráfica de los datos y vemos que la magnitud visible disminuye linealmente con el logaritmo de la época.

Leaviit se da cuenta de que su descubrimiento podría ser un indicador valioso de la luminosidad intrínseca y, por tanto, determinar con precisión las distancias.
Sin animar a Pickering a continuar por este camino prometedor, espera tener éxito simplemente recopilando datos sin interpretación. Fue Hertzsprung quien identificó al año siguiente, el mismo tipo que las cefeidas de Leavitt en las nubes de Magallanes.
Deje con la relación, puede determinar la distancia de las nubes. Henrietta Leavitt adquiere una merecida reputación. Continuó su trabajo y descubrió 2.400 estrellas variables, la mitad de las conocidas en ese momento. La relación descubierta por Henrietta Leavitt es una manera poderosa de determinar las distancias de las galaxias en las Cefeides.
Utilizando la comunicación de Henrietta Leavitt, el Hubble demostró en 1923 que la galaxia de Andrómeda estaba a más de un millón de años luz de distancia.
Dado su tamaño aparente, debió parecerse a la Vía Láctea.
Henrietta murió de cáncer en 1921. el 12 de diciembre a los 53 años.

Imagen: Henrietta Swan Leavitt descubrió y catalogó estrellas variables en las Nubes de Magallanes .
en 1912 de su catálogo descubrió que la luminosidad de las cefeidas variables es proporcional al período de variación de su luminosidad.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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