Gliese 486b, el planeta mejor descrito fuera del sistema solar

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Gliese 486b es un exoplaneta muy parecido a la Tierra que orbita una estrella enana roja y, aunque no es habitable, conocerlo bien podría ayudarnos a entender cómo se formaron los planetas, incluido el nuestro, ya responder a preguntas que hasta ahora eran imposibles de responder. la respuesta.

Este miércoles, un equipo internacional de astrónomos liderado por José A. Caballero del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA) ha publicado una descripción sin precedentes de las propiedades de esta exo-Tierra cercana en Astrofísica Astronómica.

Situado a tan sólo 26 años luz de distancia , Gliese 486b orbita tan cerca de su estrella que supera los 400 grados centígrados . Tal y como lo han descrito los astrónomos, su superficie puede parecerse a la de Venus, con un paisaje cálido y seco atravesado por coladas de lava ardientes.

Además, Gliese 486b puede tener una atmósfera diferente a la de la Tierra, pero hasta que el telescopio espacial James Webb no apunte sus espejos, no sabremos exactamente qué es (los astrónomos están considerando cinco escenarios).

Hasta ahora, Gliese 486b se ha utilizado para probar modelos atmosféricos, estudiar la atmósfera y predecir la estructura interna .

‘Gliese 486b se ha convertido en la piedra Rosetta de la exoplanetología . En el sistema solar tenemos los planetas terrestres Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Este planeta es el quinto mejor estudiado del Universo y ‘el primero fuera del sistema solar’, explica Caballero en declaraciones a Efe.

Los astrónomos que lo han estudiado utilizaron dos métodos diferentes: la espectroscopia de alta precisión y la fotometría de tráfico. Los autores midieron la masa del planeta con dos espectrógrafos de alta precisión (CARMENES, España, y MAROON-X , EE.UU.). y el radio del planeta con las misiones espaciales TESS (NASA) y CHEOPS (ESA).

Por masa y radio, pudieron determinar la densidad de Gliese 486b y calcular los modelos internos, que se habían hecho antes, pero ‘nunca en planetas tan pequeños ni con esa precisión y exactitud’, apunta Caballero.

Según los cálculos, el núcleo de hierro de Gliese 486b es proporcionalmente menor que la Tierra y está rodeado por un ‘manto profundo hecho de silicatos y posiblemente agua’.

Los autores también midieron directamente el radio de la estrella mediante la matriz CHARA (un interferómetro de infrarrojo cercano a Estados Unidos) y pudieron determinar el período de rotación, la composición y la actividad de la estrella, entre otros parámetros .

Gliese 486 es una estrella enana M , la más pequeña y común del Universo, y, según datos del telescopio espacial Hubble, es relativamente inactiva , por lo que incluso si la exoplaneta tuviera atmósfera, esto se vería poco afectado.

De cualquier modo, el Telescopio Espacial James Webb tardará hasta el 2023 (o varios meses si tenemos suerte) en observar este sistema y revelar cómo son ese exoplaneta y su estrella.

Sólo así podremos ver si la exoplaneta tiene hidrógeno y helio, dióxido de carbono, vapor de agua, nitrógeno, una atmósfera muy enrarecido, no de atmósfera… Tenemos nuestro escenario ambiental preferido, pero tardaremos un año en averiguar qué es realmente . ”, comenta Knight. .

Esther González-Álvarez, investigadora del CAB y coautora del estudio, las conclusiones más importantes de este trabajo probablemente no sean ‘los valores en sí mismos, sino las posibilidades que ofrecen para futuras investigaciones’ .

Y es precisamente gracias a la caracterización precisa y exacta de que este exoplaneta puede convertirse en el primero (y hasta ahora el único) en el que se formularán preguntas que parecían de ciencia ficción hace unos años, subraya el investigador español.

Además, añade Caballero, el artículo es un ejemplo de que este tipo de análisis se puede realizar ‘poco a poco, poco a poco y con una buena escritura’, y un ejemplo de las habilidades de los astrónomos españoles , que hoy son los ‘Rafa Navidades del mundo’. .’ astronomía ”, valora el científico.

Caballero y González-Álvarez forman parte del proyecto CARMENES, un consorcio de once institutos de investigación de España y Alemania para observar signos de planetas de poca masa en unas 350 estrellas enanas rojas mediante un espectrógrafo montado en un telescopio de 3,5 pulgadas . m de Calar Alto, Almería (España).

Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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