Galaxias elípticas

Galaxias elípticas

¿Qué es una galaxia elíptica?

galaxia elípticaEs la que suele tener una forma elíptica, como su nombre indica. Por tanto, no tienen forma de disco. Su estructura puede variar, puede encontrarse de diversas formas: en grandes esferas, en burbujas, incluso en formas alargadas. Por este motivo, su nombre poco tiene que ver con su estructura. Su tamaño suele ser muy masivo, por lo que muchas de las mayores galaxias conocidas tienen forma elíptica. Este tipo de galaxias contiene muy poca materia interestelar y, por lo general, no es tan densa como otros tipos de galaxias. Asimismo, contienen muchas estrellas antiguas de poca masa, generalmente agrupadas en cúmulos globulares, con poca formación estelar. Les faltan grupos abiertos. Otra característica es que su brillo varía a lo largo de su estructura, y casi todas las galaxias tienen el mismo color: tienen un tono rosa amarillento. Estos son ejemplos de galaxias elípticas:IC 1101 (el mayor conocido de todo el Universo) y Messier 87 , conocido por contener el primer agujero negro fotografiado.

Existen varios tipos de galaxias elípticas. En la clasificación de Hubble, se denotan con la letra E, acompañada de un número del 0 al 7. A medida que aumenta el número, aumenta la elipticidad, o la estrechez, de la galaxia.

Las galaxias elípticas son una de las estructuras más fascinantes y estudiadas del universo. En comparación con el tamaño de la Vía Láctea, IC 1101 parecerá una bola de algodón junto al azúcar fino. En cambio, Andrómeda parecería algo mayor, pero no significativamente distinto; algo como un grano de arroz.

Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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