galaxia de la Vía Láctea

Nuestro Sol (estrella) y todos los planetas que lo rodean forman parte de una galaxia conocida como la Vía Láctea. Una galaxia es un gran grupo de estrellas, gas y polvo unidos por la gravedad. Tienen muchas formas y tamaños diferentes.

¿Qué es la Vía Láctea?

La Vía Láctea es una gran galaxia espiral con surcos. Todas las estrellas que vemos en el cielo nocturno se encuentran en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Nuestra galaxia se llama Vía Láctea porque parece una banda de luz láctea en el cielo cuando se ve en un lugar muy oscuro.

Es muy difícil contar el número de estrellas de la Vía Láctea en función de nuestra posición en la galaxia. Nuestras mejores estimaciones sitúan a la Vía Láctea alrededor de 100.000 millones de estrellas. Estas estrellas forman un gran disco con un diámetro de unos 100.000 años luz. Nuestro sistema solar se encuentra a unos 25.000 años luz de nuestro centro galáctico: vivimos en las afueras de nuestra galaxia. Cuando la Tierra gira en torno al Sol, el Sol gira en torno al centro de la Vía Láctea. Nuestro Sol y el Sistema Solar tardan 250 millones de años en orbitar en torno al centro de la Vía Láctea.

Sólo podemos fotografiar la Vía Láctea desde dentro de la galaxia, lo que significa que no tenemos una imagen de toda la Vía Láctea. Entonces, ¿por qué creemos que es una galaxia espiral? Hay varias pistas.

La primera pista de la forma de la Vía Láctea proviene de la brillante banda de estrellas que se extienden por el cielo (y, como se ha mencionado anteriormente, la Vía Láctea recibe su nombre). Esta banda de estrellas puede verse a simple vista en las zonas oscuras del cielo nocturno. Esta barra aparece cuando se visualiza el disco de estrellas que forman la Vía Láctea desde el interior del disco y nos indica que nuestra galaxia es esencialmente plana.

Varios telescopios diferentes, en el suelo y en el espacio, tomaron fotografías del disco de la Vía Láctea haciendo una serie de fotografías en diferentes direcciones, como una foto panorámica con una cámara o un teléfono. La concentración de estrellas en un lado se añade a la evidencia de que la Vía Láctea es una galaxia espiral. Si viviéramos en una galaxia elíptica, veremos las estrellas de nuestra galaxia extendidas por el cielo más que en una sola banda.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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