Galaxia de Andrómeda. Imágenes de galaxias

La galaxia de Andrómeda es una galaxia espiral parecida a la nuestra, aunque algo mayor. A 2,2 millones de años luz de distancia, la galaxia de Andrómeda es a la vez la galaxia espiral más cercana y el objeto más lejano visible a simple vista. Antes de que su naturaleza fuera determinada por poderosos telescopios, se confundió con una nebulosa o una nube de materia interestelar. A través del telescopio, se puede ver que existen otras galaxias cerca, las más brillantes de las cuales son dos pequeñas galaxias elípticas.

Por su forma y dimensiones, es una versión ampliada de nuestra propia galaxia. En los últimos años, los científicos han descubierto que la Vía Láctea es una galaxia caníbal que ha devorado -y seguirá devorando- a otras galaxias más pequeñas. Y Andrómeda parece aguantar: nuestro vecino traga dos de sus pobres galaxias satélite. Esto tiene sentido puesto que la gravedad gobierna el universo y el canibalismo galáctico parece ser la norma.

La Vía Láctea, Andrómeda y las Nubes de Magallanes forman parte de un grupo de 30 galaxias conocido como el ‘Grupo Local’ que abarca unos 10 millones de años luz. La mayoría de los cúmulos de galaxias locales tienen forma elíptica y contienen menos de una milésima parte del número de estrellas de Andrómeda, Vía Láctea o M33. De hecho, tras estas tres galaxias, la Nube de Magallanes es la mayor del grupo, que a su vez es la parte exterior del cúmulo de Virgen, que consta de miles de galaxias.

Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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