Encuentran un sistema de planetas que nos da una visión del futuro del sistema solar después de la muerte del Sol.

Científicos del Instituto Andaluz de Astrofísica, Consejo Superior de Investigaciones Científicas (IAA-CSIC) han participado en el descubrimiento de un sistema compuesto por una estrella enana blanca y un planeta similar a Júpiter. Este descubrimiento se publicó en la revista Nature, que demuestra que los planetas pueden sobrevivir a la muerte de su estrella , y por tanto ofrece una visión del futuro del sistema solar después de la desaparición del sol.

Según los informes, en unos cinco mil millones de años, el Sol se quedará sin combustible y empezará a hundirse por su propio peso , un proceso que calentará y expandirá las capas exteriores para incluir las órbitas de Mercurio, Venus y, finalmente , la Tierra. En la nota IAA-CSIC sobre este estudio.

Esta fase, la de la gigante roja , irá seguida de otra en la que el envoltorio se expande libremente formando una nebulosa planetaria, con el núcleo desnudo del Sol aún brillando en su centro, una enana blanca. Aunque algunos estudios sugirieron que los planetas podrían sobrevivir a la muerte del Sol, especialmente aquellos similares a Júpiter, la evidencia observacional era todavía escasa.

Ahora, un grupo de científicos del IAA-CSIC presentan en el último número de la revista Nature el descubrimiento de un sistema compuesto por una enana blanca y un planeta similar a joviano, que da una visión del futuro posible del sistema solar . .

Las imágenes de alta resolución del Observatorio Keck revelan que la enana blanca recientemente descubierta tiene un 60% de la masa del Sol y su exoplaneta superviviente es un mundo gigante de gas un 40% más masivo que Júpiter. El planeta gira en torno a la estrella en una órbita amplia, al menos tres veces la distancia entre la Tierra y el Sol.

Reconstrucción del colapso de una estrella en una enana blanca.

‘Este descubrimiento confirma que los planetas que orbitan a una distancia suficientemente grande pueden existir tras la muerte de su estrella’, dijo el investigador principal Joshua Blackman de la Universidad de Tasmania, Australia. Además, ‘como este sistema es análogo a nuestro propio sistema solar, sugiere que Júpiter y Saturno podrían sobrevivir a la fase de gigante roja del Sol’.

El equipo descubrió el planeta mediante una técnica llamada ‘microlente gravitacional’, que se produce cuando una estrella cercana a la Tierra se alinea instantáneamente con una estrella lejana. Esto crea el fenómeno en el que la gravedad de la estrella de primer plano actúa como una lente para aumentar la luz de la estrella de fondo. Si un planeta está orbitando una estrella cercana, distorsionará temporalmente la luz aumentada mientras ocurre.

Cuando un equipo de científicos estudió la estrella anfitriona del planeta, descubrieron que su luz no era suficientemente brillante para una estrella normal de secuencia principal (o una estrella madura). Los datos también descartaban la posibilidad de que se tratara de una enana marrón (un objeto intermedio entre las estrellas y los planetas gigantes) o un objeto compacto similar a un agujero negro. La única opción adecuada era una enana blanca .

‘Dado que el 97% de las estrellas de nuestra galaxia se convertirán en enanas blancas, este descubrimiento y otros nos darán una visión del futuro de los exoplanetas ‘, señaló Camilla Danielski, investigadora del IAA-CSIC implicada en el descubrimiento. El equipo de investigación tiene previsto incluir sus hallazgos en un estudio estadístico para averiguar cuántas otras enanas blancas del planeta han sobrevivido intactas.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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