Encuentran a la abuela de la supernova

Un equipo internacional de astrónomos liderado por la Universidad de Southampton ha confirmado el descubrimiento de la supernova más lejana de la historia: una explosión cósmica masiva que se produjo hace 10.500 millones de años, o 3.300 millones de años sólo después de ‘Universo, que siempre ha sido tan antiguo como . se estima en 13.800 millones

La estrella en explosión, que llamaron DES16C2nm, fue descubierta por el Dark Energy Survey (DES), un proyecto conjunto internacional para mapear millones de galaxias para obtener más información sobre la energía oscura, una fuerza misteriosa que se cree es la causa. la expansión acelerada del Universo, informa Europa Press.

Tal y como se detalla en un nuevo estudio publicado en The Astrophysical Journal, la luz del evento tardó 10.500 millones de años en llegar a la Tierra, convirtiéndola en la supernova más antigua jamás descubierta y estudiada.

Una supernova es la explosión de una estrella masiva al final de su ciclo de vida. Concretamente, DES16C2nm se clasifica como una supernova superluminosa (SLSN), la clase de supernovas más brillante y rara, descubierta por primera vez hace una década. Los científicos creen que este tipo de supernova es causada por el material que cae sobre el objeto más denso del Universo: una estrella de neutrones en rotación rápida formada durante la explosión de una estrella masiva.

El autor principal del estudio, el doctor Mathew Smith de la Universidad de Southampton, dice que DES16C2nm es ‘extremadamente distante, extremadamente brillante y extremadamente raro’. ‘No es algo que te encuentres cada día como astrónomo’, explica el experto, quien también señala que no sólo es ‘un descubrimiento muy interesante en sí mismo’, sino que la distancia de DES16C2nm proporciona una visión única de la naturaleza de SLSN. .

‘La luz ultravioleta de SLSN nos muestra la cantidad de metal producido en la explosión y la temperatura de la explosión en sí, que son clave para entender qué está causando y motivando estas explosiones cósmicas’, dice Smith.

Por su parte, el coautor del estudio, el profesor Mark Sullivan, también de la Universidad de Southampton, subraya que el ‘siguiente paso’ es encontrar otros eventos, así como determinar la variedad y muchos de estos eventos. . ‘Ahora que sabemos cómo encontrar estos objetos a distancias aún mayores, estamos buscando más activamente como parte de la Encuesta sobre la energía oscura’, dice.

DES16C2nm se descubrió por primera vez en agosto de 2022, y su distancia y luminosidad extremas se confirmaron en octubre del mismo año mediante tres de los telescopios más potentes del mundo: el Very Large Telescope (VLT) y Magellan, ambos en Chile, y Keck. , situado en Hawái.

‘Estas supernovas no se imaginaron cuando empezamos a desarrollar DES hace más de una década’, dice Bob Nicholas, profesor de astrofísica en la Universidad de Portsmouth y coautor del estudio. Estos resultados demuestran la importancia de la ciencia empírica; a veces basta con salir y mirar hacia arriba para encontrar algo sorprendente. EL ESTUDIO DE LA ENERGÍA OSCURO

Más de 400 científicos de más de 25 instituciones de todo el mundo participan en el Dark Energy Survey , un proyecto que empezó su viaje en 2022.

El proyecto implicó el desarrollo y el uso de una cámara digital DECam de 570 megapíxeles altamente sensible montada en el telescopio Blanco de 4 metros en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en los Andes chilenos.

Durante cinco años (2013-2018), DES colaboró ​​en 525 noches de observación para llevar a cabo una encuesta exhaustiva y profunda para registrar información de 300 millones de galaxias a miles de millones de años luz de la Tierra.

La encuesta de imagen de 5000 grados cuadrados del cielo austral con cinco filtros ópticos para obtener información detallada sobre cada galaxia. Parte del tiempo de DES se dedica a la observación de pequeñas zonas de cielo, aproximadamente una vez por semana, para descubrir y estudiar miles de supernovas y otros transitorios astrofísicos. PE

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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