El sol

En comparación con los miles de millones de estrellas del universo, el Sol pasa desapercibido. Pero para la Tierra y los demás planetas que le rodean, el Sol es un punto focal potente: su luz proporciona vida, calidez y mantiene unido al sistema solar. A pesar de que el planeta Tierra está bañado de luz y calor y, por tanto, es la fuente de nuestra vida, el Sol todavía esconde grandes secretos que todavía no hemos podido entender.

El sol es una estrella gigante. Con un diámetro de 1,4 millones de kilómetros, podría tener 109 planetas en su superficie. Si estuviera vacío, podría albergar más de un millón de tierras, pero no lo es. Está lleno de gas caliente que representa a más del 99,8% de la masa total del sistema solar. ¿Qué dices caliente? La temperatura de la superficie alcanza los 5.500 grados centígrados y el núcleo supera los 15,5 millones de grados centígrados.

En el corazón del sol se producen reacciones de fusión, durante las cuales el hidrógeno se transforma en helio, que genera energía. Pequeñas partículas de luz, llamadas fotones, transportan esa energía a través de la zona radiativa hasta la capa más alta del interior del Sol, la zona de convección. Allí, el movimiento de los gases en ebullición (como en una lámpara de lava) transporta energía a la superficie. Este viaje dura más de un millón de años.

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La superficie o atmósfera del Sol se divide en tres regiones: la fotosfera, la cromósfera y la corona solar. La fotosfera es la superficie visible del Sol y la capa más baja de la atmósfera. Por encima de la fotosfera se encuentran la cromosfera y la corona, que también emiten luz visible, pero sólo se pueden ver durante un eclipse solar cuando la Luna pasa entre la Tierra y el Sol.

ciclos solares

Aunque todavía queda mucha investigación por hacer sobre este tema, la ciencia sabe que el campo magnético del sol aumenta y disminuye periódicamente, es decir, aumenta al máximo y después se debilita de nuevo hasta alcanzar el mínimo de su actividad.

Cuando el nivel de magnetismo se acerca a su máximo, aparecen muchas erupciones solares, erupciones y manchas en su superficie. Pasado este máximo, esta actividad disminuye durante otro período antes de aumentar de nuevo, y así sucesivamente

Hasta ahora sabíamos que la actividad magnética del Sol oscilaba entre mínimos y máximos durante un ciclo de 11 años. Sin embargo, incluso estos ciclos pueden cambiar sus patrones o solaparse, y la comunidad científica no encuentra consenso al respecto.

Hasta hace poco, se sabía que el Sol alternaba entre períodos turbulentos y más tranquilos aproximadamente cada 11 años. Estos ciclos están relacionados con su actividad magnética y los observamos desde la Tierra a través de manchas solares y erupciones solares.

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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