El Sol se mueve más lentamente de lo que pensábamos

Aunque es el principal motivo de vida en la Tierra, el Sol esconde todavía grandes misterios que nuestra ciencia no ha podido entender. El Sol es uno de los aproximadamente 200.000 millones de estrellas que forman nuestra Vía Láctea. Con 250 millones de años para dar la vuelta a la galaxia, habrá realizado este viaje unas 20 veces desde el nacimiento, según el Instituto de Astrofísica de las Islas Canarias.

Como todas las demás estrellas de la galaxia, el Sol describe una órbita circular en torno al centro. Sin embargo, su velocidad es diferente según consideramos su movimiento relativo a su entorno o centro de la Vía Láctea.

La investigación de las grandes estrellas todavía tiene un largo camino por recorrer. La prueba de ello es que un grupo de investigadores del Centro de Ciencias Espaciales (NYUAD) de la NYU Abu Dhabi descubrió recientemente un nuevo conjunto de ondas solares que parecen moverse mucho más rápido de lo que la teoría predice.

Publicado en la revista Nature Astronomy, los investigadores, dirigidos por el socio de investigación Chris S. Hanson, detallan cómo las ondas retrógradas de alta frecuencia (HFR) viajan a tres veces la velocidad de la teoría actual.

En cuanto a la velocidad de la estrella en sí, un estudio de la NASA encontró que el Sol se mueve por la Vía Láctea más lentamente de lo que se pensaba, basado en 2022. en un artículo publicado en la revista científica. El Interstellar Frontier Explorer (IBEX) ha medido 14.500 millones de años de partículas interestelares que entran en nuestro sistema solar. kilómetros del Sol, velocidad.

Utilizando datos de simulaciones por ordenador, el equipo del Ibex estimó que el Sol se mueve a unos 83.700 kilómetros por hora, unos 11.000 kilómetros por hora más lento de lo que se pensaba.

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El descubrimiento sugiere que no existe ningún choque de arco al límite que separa nuestro sistema solar del resto de la galaxia. El choque de arco es un componente estructural que se cree que controla el flujo de los rayos cósmicos.

El sol envía constantemente partículas cargadas en todas direcciones, creando una burbuja llamada heliosfera.

El descubrimiento del Ibex muestra que el Sol se mueve tan lentamente que hay un 25% menos de material circulante por la heliosfera de lo esperado, lo que dicen que no es suficiente para crear un choque de arco.

Hasta ahora, ‘incluye todas las teorías y todos los modelos’, dice el líder del estudio David McComas, del Southwest Research Institute de San Antonio, Texas.

‘Lo hemos dado por sentado durante casi tres décadas, y nos sorprende que no esté aquí’.

La radiación cósmica es la más importante

Según McComas, la ausencia de un arco de choque es importante porque podría indicar que la heliosfera es realmente más resistente de lo que se pensaba.

Con menor presión del material exterior, la región límite no se comprime y, por tanto, se debilita tanto como se esperaba, lo que significa que debería repeler mejor los rayos cósmicos; y comprender cómo la heliosfera actúa como ‘escudo’ contra la radiación cósmica podría ayudar a los científicos a evaluar la posibilidad de vida en otros mundos.

Según McComas, algunos científicos creen que los rayos cósmicos que entran en la heliosfera pueden afectar al clima de la Tierra porque las partículas de alta energía pueden ionizar materiales a la atmósfera, provocando nubes y rayos.

Solo entre las nebulosas Stsci, Aura, foto de la NASA

Otros expertos incluso creen que las partículas podrían estar relacionadas con picos evolutivos o de extinción en la historia de nuestro planeta, ya que la radiación puede afectar a los patrones de ADN.

‘Explicar cómo los rayos cósmicos afectan a la vida en la Tierra es controvertido’, dice Seth Redfield, un astrónomo de la Universidad Wesleyan de Connecticut que no participó en el estudio.

En todo caso, subraya, “es evidente que habrá situaciones o momentos en los que el flujo de rayos cósmicos será importante y tendrá una influencia importante en la evolución de la atmósfera o incluso en los procesos biológicos desde su superficie . ‘ .

‘En este caso, los astrónomos que estudian la posibilidad de vida en otros planetas deben tener en cuenta no sólo la presencia de agua líquida, sino también la fuerza de las burbujas protectoras de otras estrellas’, dice McComas.

‘No hay duda de que los problemas relacionados con la resistencia a la radiación cósmica son importantes para la vida tal y como la conocemos.

El artículo se publicó en 2022. 5 de junio y se actualizó en 2022. 21 de abril

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Conoce al autor, Susan McDonald
Susan McDonald

Susan McDonald se especializó hace años en el avistamiento y el estudio de estrellas. Nos ha demostrado la importancia del cálculo algorítmico y la precisión para analizar los astros, y ha redactado los mejores artículos de la web para estudiarlas. Practica meditación y trabaja en un centro de astrología cerca de su ciudad.

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